Como Ayudar con la Crisis Humanitaria en Nuestra Frontera del Sur

En los últimos meses, todos hemos oído hablar de la crisis que involucró a miles de niños latinos no acompañados enviados por sus familias a los Estados Unidos desde América Central. Los agentes de la Patrulla Fronteriza comenzaron a reportar un aumento en el número de niños no acompañados procedentes de América Central en el otoño de 2011. Pero este año, el aumento se ha acelerado. En el año fiscal del 2014, se espera un estimado de 90,000 niños para ser detenidos en la frontera – incluyendo 52,000 niños de América Central. Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU. dice que

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las detenciones de “los niños extranjeros no acompañados” (el término oficial del gobierno) son hasta un 92 por ciento desde hace un año. En el año

fiscal 2014, por primera vez en la historia, la mayoría de los niños no acompañados vienen de países de América Central. Más niños vienen de Honduras que de México – y casi la misma cantidad son procedentes de Guatemala y El Salvador. Panamá, Nicaragua, Costa Rica y Belice buscan asilo en otros países también.

Un estudio realizado por el Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados encontró que el 58 por ciento de los niños no acompañados arriesgan la vida al viajar a los Estados Unidos en una base diaria. ¿Cuál es su motivo para un riesgo tan peligroso? Se ha informado de que las razones varían. Algunos vienen para escapar de la violencia doméstica, la violencia de pandillas, el tráfico de personas, o de la extrema pobreza en su país de origen. Algunos vienen a los EE.UU. para solicitar asilo o un mejor estilo de vida. Por último, otros viajan simplemente para reunirse con familiares que ya viven en los Estados Unidos. Muchos de estos niños son deportados sin haber hablado con un abogado.

¿Qué pasa con estos niños una vez que llegan? Bajo la ley actual, la Patrulla Fronteriza está obligada a tomar los niños migrantes en custodia, los examinan, y los transfieren a la Oficina de Reasentamiento de Refugiados (una parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos). La Ley de Reautorización de Protección (TVPRA) Víctimas de Tráfico, agentes

de la Patrulla Fronteriza aprobadas por el Congreso y firmada como ley por el ex presidente George W. Bush en el año 2008 pone a cargo de la detección de los niños inmigrantes, y los mantienen hasta por 72 horas antes de que se transfieren a HHS. Muchos niños están siendo alojados en los centros de procesamiento de la Patrulla Fronteriza o en instalaciones improvisadas en las bases militares.

Una vez que un niño ha sido detenido por la Aduana y Protección Fronteriza (CBP), los funcionarios identifican al niño, se lleva a cabo un examen de salud, e inician un proceso de deportación. CBP tiene 72 horas para llevar a cabo este proceso y el niño se lleva a cabo en un centro de detención durante este período. Si el niño se identificará como no acompañado, se transfieren a la custodia del (HHS) Oficina de Salud y Servicios Humanos del Servicio de Reasentamiento de Refugiados (ORR). Antes de la aprobación de la TVPRA, los niños mexicanos aprehendidos en la frontera a menudo inmediatamente regresan a México, mientras que los niños de Centroamérica y los de otros países no contiguos han sido remitidos de oficio a la ORR. La TVPRA requiere CBP para detectar ciertas vulnerabilidades en las 48 horas antes de la repatriación de los niños mexicanos, pero el número de niños mexicanos a que se refiere la ORR sigue siendo relativamente bajo. Los niños permanece en la custodia de la ORR donde él o ella está provisto de cuidado de refugio y las opciones se exploran en una base de caso por caso, para identificar un patrocinador, un familiar o acogimiento de colocación para el niño. Una vez que una colocación adecuada es identificado, el niño o niña se libera al cuidado de un patrocinador en espera del resultado del proceso de inmigración para determinar si se les concederá una forma de ayuda humanitaria o retirarlos. Los niños no se les garantiza representación legal en la corte de inmigración.

Como miles de niños siguen llegando a través de la frontera suroeste de la nación, el presidente Obama pidió al Congreso el 8 de julio de 2014 para 3.7 mil millones dólares para mejorar la seguridad en la frontera, brindar una mejor vivienda para los niños mientras están en custodia y para acelerar sus procesos de deportación. La Casa Blanca también quiere aumentar la asistencia a El Salvador, Guatemala y Honduras, de donde la mayoría de los niños provienen, para ayudarles a dejar el torrente de personas que salen de allí y para mejorar su capacidad para recibir la esperada afluencia de niños deportados.

¿Qué se puede hacer para asegurarse de que estos niños reciban los servicios jurídicos, sociales y de salud adecuados que se merecen? ¿Cómo puede ayudar? En primer lugar, usted puede comunicarse con su Casa Federal electo de Miembro Representante del Congreso o senador EE.UU. y exigir que se tomen medidas para resolver esta crisis. A continuación, usted puede aprender más sobre el Programa Legal de la USCRI Niños Inmigrantes (anteriormente el Centro Nacional para los Refugiados y Niños Inmigrantes), que trabaja con más de 275 firmas de abogados y miles de abogados en todo los EE.UU. para proporcionar a los niños inmigrantes no acompañados con representación legal pro bono en su procedimiento de inmigración. Sin una adecuada representación, los niños no son capaces de hacer las solicitudes de asilo, protección contra la trata, o de otras ayudas para los cuales pueden ser elegibles.

Mientras esto puede ser una buena oportunidad para nuestros lideres a jugar fútbol político, y se culpan mutuamente de lo que puede ser la mayor crisis humanitaria que a sucedido en nuestro país, todos tenemos que entender que esto es sobre los niños. Somos el país más poderoso del mundo y es nuestra responsabilidad de hacer lo necesario para hacer de este mundo un lugar mejor. Involúcrese.

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