A Celebration Dinner/Una Comida Para Celebrar

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Time goes by so fast, this year, which feels like it just began, is about to end.  It is difficult for me to understand how quickly we live each moment as it zooms by.  One of the aspects that are the most important, for me, in everyday life is food.  Food is the element that allows us to live and enjoy each day; it is our gasoline.  But, aside from being part of our daily lives, it is also the perfect medium to express whatever celebration happens in our lives.

Food is expressed in distinct ways.  Each culture uses food as a medium of expression by using the local ingredients and techniques to create the dishes that will be used for each celebration.

As human beings, we need cycles.  We see life as a circle, and with closing cycles comes a sense of peace.  For example, we have celebrations on our birthdays, anniversaries, national holidays, religious festivities, etc., and these repeat every year, giving us a sense of future and the will to go forward.  We also have cyclical celebrations that maybe do not repeat but belong to the cycle of life, like celebrations for a birth, a wedding, etc. For each of these celebrations there is a meal to represent them and express them. There are even celebrations of death, such as the Day of the Dead celebrated in many Latin-American countries.

For me, the end of the year represents a year of accomplishments that I planted and harvested.  I was able to publish articles of dishes and celebrations with a lot of importance and symbolism, such as Chiles en Nogada, mole and bread for Day of the Dead.  Also, I formed part of a television program in which I participated in seven shows of food and culture as a special invited guest on abc27’s Good Day PA.  During these programs, I spoke about these very important dishes, among other things.

By celebrating this year and summing up a my accomplishments, I had the honor of inviting almost 30 guests to my house and preparing a menu that took me almost four days to cook.  I set up a small demonstration area where the guests were able to make with me Chiles en Nogada and Day of the Dead bread.  Afterward, I gave them an explanation of the history of each one of these dishes as well as the one on mole, Mexico’s national dish. You can find all of this in my previous articles, which are already on lavozlatinacentral.com or foodwonderstv.com, where you can find all of my videos.

After the demonstration, the guests enjoyed their dinner, and everyone told me that they had never tasted such delicious, complex and carefully cooked Mexican food.  You felt an ambiance at the table that could only be described as happiness and peace, which only a meal prepared with such love could elicit.

Food has the grand capacity of entering into people’s bodies as well as their heart and spirit.  Food helps us reach people’s hearts, but most importantly, through the knowledge of food, we can get closer to the soul of every culture.

Happy eating, and best wishes for a happy and delicious year.

El tiempo pasa demasiado rápido, este año que apenas comenzó está a punto de terminar. Me cuesta trabajo entender la rapidez con la que se vive cada instante. Uno de los aspectos que me son más importantes en la vida cotidiana de las personas es la comida. La comida es el elemento que nos permite vivir y disfrutar cada día, es nuestra gasolina; pero además de ser parte de nuestra cotidianidad, es también el medio perfecto para expresar cualquier celebración en nuestras vidas.

La comida se expresa de distintas formas, cada cultura utiliza la comida como medio de expresión utilizando los ingredientes y técnicas locales para crear los platillos que serán utilizados para cada celebración.

Los seres humanos necesitamos ciclos, vemos la vida de manera circular y cerrar ciclos nos proporciona paz. Como ejemplo tenemos las celebraciones en nuestros cumpleaños, aniversarios, fechas nacionales, fiestas religiosas etc. todas estas se repiten cada año, dándonos algo que desear para el futuro y las ganas de seguir adelante. También tenemos las celebraciones cíclicas que quizá no se repiten pero que son parte del ciclo de la vida, como las celebraciones por un nacimiento, una boda, etc. Para cada una de estas celebraciones existe una comida para representarlas y expresarlas. Inclusive hay celebraciones de la muerte, como el día de los muertos celebrado en muchos países de Latinoamérica.

Para mi este fin de año representa un año de logros en los que sembré y coseche muchos frutos. Logré publicar artículos de platillos y celebraciones con mucha importancia y simbolismo como los son: Los chiles en Nogada, el Mole, El Pan de Muerto, etc. También formé parte de un programa de televisión en el que tuve 7 segmentos de Comida y Cultura como invitada especial de abc27 Good Day PA en el cual también hablé de estos platillos tan importantes entre otras cosas.

Para celebrar este año y resumir un poco de lo hasta ahora logrado, tuve el honor de invitar a casi 30 personas a mi casa y de prepararles un menú que me llevó 4 días cocinar. Monté en mi casa una pequeña sala de demostración donde los invitados realizaron los chiles en Nogada y el pan de muerto conmigo. Posteriormente les di la explicación histórica de cada uno de esos platillos así como la del mole. Usted puede encontrar todo esto en mis artículos anteriores que están ya sea en la página de internet de La Voz Latina lavozlatinacentral.com o en mi página de internet foodwonderstv.com en la cual también podrán encontrar todos mis videos.

Posteriormente los invitados degustaron la comida y todos me dijeron que nunca habían probado comida mexicana tan deliciosa, compleja, y tan cuidadosamente cocinada. Se sentía un ambiente en la mesa como de felicidad y placidez compartida que solo una comida preparada con tanto amor podría transmitir de esa forma. La comida tiene la enorme capacidad no solamente de entrar al cuerpo de la gente sino que también entra al corazón y al espíritu. La comida nos ayuda a alcanzar el corazón de la gente pero lo más importante, a través de su conocimiento puede acercarnos al alma de cada cultura.

Buen Provecho y que tengan un feliz y delicioso año. ◆

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Seena Chriti

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