Arroz y frijoles un casamiento hecho en el cielo

las delicias arroz con gandules

Arroz  y frijoles un casamiento hecho en el cielo

By Seena Chriti

 

La palabra arroz viene del árabe “Ar-ruzz” y es la semilla de la planta Oryza sativa. Es un cereal que en muchas culturas y países se considera el alimento básico, especialmente en Asia. Es interesante como existen granos que son parte principal del alimento en distintos lugares del mundo. Antes de la llegada de los españoles a América, el maíz era el grano que aquí prevalecía. En América del Norte el arroz salvaje que de hecho es un pasto acuático era una fuente muy importante de proteína.

El arroz es el segundo cereal más producido en el mundo, después del maíz. El maíz es un grano que se utiliza para otros consumos que no son necesariamente humanos y por ello se puede decir que el arroz es el cereal más importante de la alimentación de los seres humanos, contribuyendo de manera muy efectiva a la aportación calórica. Se dice que aporta una quinta parte de las calorías consumidas en el mundo.

El arroz siempre se ha visto como un símbolo de prosperidad y salud y es por eso que se avienta en las bodas a los recién casados para que calme a los malos espíritus y no molesten a la nueva pareja. Aventar arroz es un signo de fertilidad, felicidad, riqueza y prosperidad para las bodas. Esto es algo que se ve en casi todo el mundo. En China, a las niñas se les pide que se coman cada grano de arroz que está en su plato porque de lo contrario cada grano que dejen, representará una marca de acné en la cara de su futuro esposo. En Indonesia, existe la creencia de que se debe de evitar comer el arroz en un plato pequeño ya que esto hará que las relaciones cercanas se alejen de ti.

Siempre me ha llamado la atención la comida básica no complicada de cada cultura, la comida que no cuesta tanto, como el pan, el arroz, los frijoles, etc. Los pueblos siempre se las han ingeniado y han tenido la creatividad y sabiduría de hacer las combinaciones correctas de alimentos para nutrir s su gente de la mejor manera. Existen proteínas vegetales que al juntarse forman una proteína completa como la de la carne. El Arroz y frijoles (y otras leguminosas)  son alimentos nutritivos que cuando se juntan son complementos nutricionales  y ayudan a completar el perfil de aminoácidos. Otros ejemplos de esto son el hummus (garbanzo) con pan pita (trigo), o la tortilla (Maíz) con frijoles.

 

En Latinoamérica pese que tenemos un idioma y tantas otras cosas en común, existen un sinnúmero de palabras y costumbres que varían en cada país. Lo que significa algo En México significa otra cosa en Guatemala, y así sucesivamente. En México la palabra “coche” significa automóvil y en Guatemala quiere decir cerdo. En México dicen “cuate” para referirse a un amigo, mientras que en Venezuela se le dice “Pana.”

Pero uno de sus comunes denominadores es que muchos de esos países tienen una versión de la combinación de arroz y frijoles, cada uno tiene su manera muy particular de prepararlo así como un nombre muy singular, veamos algunos de esos ejemplos:

 

  • La Morisqueta se come en México, está hecha con arroz cocido, frijoles, salsa roja y queso. Se sirve con carne de res o cerdo y se acompaña con el plato principal.
  • Moros y Cristianos en Cuba, nombre que me parece precioso, como si quisieran representar la mezcla entre los Moros, frijoles negros (así le llaman a las personas de origen Africano, moros) con los cristianos, arroz blanco. El arroz se cocina en el caldo de los frijoles agregando cebolla, ajo. Se come en la vida cotidiana, en reuniones familiares y se dice que es de buena suerte para recibir el año nuevo.
  • Casamiento se come en Salvador y Honduras. Arroz y frijoles ya cocidos se combinan con cilantro, cebolla, pimienta y otras hierbas. Se come a cualquier hora del día con plátanos fritos, crema y pupusas.
  • Casados se come en Guatemala, se prepara con arroz frijoles y leche de coco, con plátanos fritos.
  • Gallo Pinto, se come en Costa Rica y Nicaragua. Lleva más arroz que frijoles negros o rojos, se fríen con cebolla y ajo hasta tostarse. Se come en el desayuno, comida o cena con café, pan o tortillas.
  • Tacu Tacu, se come en Perú y consiste en arroz y frijoles que se mezclan con las sobras de comida del día anterior y se forma una masa que se fríe en aceite. Se come con plátano, huevo frito y a veces con mariscos.

 

Los invito a que se preparen uno de estos deliciosos platillos que nos unen a todos nuestros hermanos latinos y nos recuerdan lo sabios que son nuestros pueblos al haber creado platillos tan simples y deliciosos. Lo más interesante es que sin tener estudios tan complejos de nutrición nuestros antepasados conocían el cuerpo y sus necesidades perfectamente al haber elegido combinar estas dos proteínas que solas son buenas pero casadas son completas y espectaculares. ◆

 

 

The word rice comes from Arabic meaning “Ar-ruzz,” and it is the seed of the plant Oryza sativa.  It is a cereal that, in many cultures and countries, is considered the basic food, especially in Asia.  It’s interesting how certain grains are the main food in different parts of the world.  Before the arrival of the Spanish to America, corn was the prevailing food.  In North America, wild rice was water grass, and it was a very important source of protein.

 

Rice is the second most produced cereal in the world, after corn.  Corn is a grain that is utilized for other consumptions that are not necessarily for humans, and because of this, you can say that rice is the most important cereal for feeding human beings, contributing in a very effective manner to caloric consumption.  It is said that rice contributes one-fifth of the calories consumed in the world.

 

 

 

Rice has always been seen as a symbol of prosperity and health, and it is for this reason that it is thrown at weddings to the newlyweds to calm the bad spirits and not to bother them. Throwing rice is a sign of fertility, happiness, wealth and prosperity for weddings, and it is something that is seen throughout the world.  In China, the girls are asked to eat each grain of rice on their plate, because each grain represents an acne scar on the face of her future husband.  In Indonesia, there is a belief that you should avoid eating rice in a small dish because this will cause close relations to leave you.

 

I have always been interested in the basic, uncomplicated food in each culture, food that is not expensive, like bread, rice or beans.  People have always had the creativity and knowledge to make the correct combinations of food to nourish their people the best way.  There are vegetable proteins that, when mixed together, form a complete protein, like meat.  Rice and beans (and other legumes) are nutritious, and when mixed, they are nutritional complements, forming a complete protein with the whole profile of amino acids.  Other examples of this are garbanzos (hummus) with pita (wheat) bread or the tortilla (maize) with beans.

 

 

In Latin America, even though we have a language and other things in common,  there are many words and customs that vary in each country. What something means in Mexico, means something else in Guatemala, and so on.  In Mexico, the word “coche” means “car,” and in Guatemala, it means “pig.” In Mexico, you use the word “cuate” to refer to a friend, whereas in Venezuela you say “pana.”

 

But, one of its common denominators is that many of these countries have a version of the rice-and-bean combination, each one has its own very particular way of preparation as well as its particular name, as seen in the following examples.

 

  • La Morisqueta is eaten in Mexico, and it’s made with cooked rice and beans, red sauce and cheese.  It is served with meat or pork and accompanies the main dish.

 

  • Moros and Cristianos are eaten in Cuba.  To me, the name is charming, as if it means to represent the mix between the Moros, black beans (the people of African origin, the moros is how they call them) with the Christians, white rice. The rice is cooked in the water with the beans, adding onion and garlic.  It is eaten in everyday cooking, at family reunions and it is said that it is good luck to bring in the New Year.

 

  • Casamiento (which means marriage) is eaten in El Salvador and Honduras.  Beans and rice, already cooked separately, are combined with cilantro, onion, pepper and other spices.  It is eaten at any time of the day with fried bananas, cream and pupusas.

 

  • Casados (married) are eaten in Guatemala and prepared with rice, beans, coco milk and fried bananas.

 

  • Gallo Pinto (colored rooster) is eaten in Costa Rica and Nicaragua.  More rice than black or red beans is used.  Fried onion and toasted garlic is added to the rice and beans.  It is eaten for breakfast, lunch or dinner with coffee, bread or tortillas.

 

  • Tacu Tacu is eaten in Peru, which consists of rice and beans.  It is mixed with the left-over food from the day before, and it’s formed into a mass that is fried in oil.  It is eaten with banana, fried egg and sometimes with shellfish.

 

I invite you to prepare one of these delicious dishes that unite all our Latin brothers, and to remember the wise men of our countries for having created such simple and delicious dishes.  The most interesting thing for me is that without having had such complex studies in nutrition, our ancestors knew the body and its necessities perfectly well to have chosen the combination of these two proteins that by themselves are good, but mixed are complete and spectacular. ◆

Seena Chriti

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