Being undocumented isn’t a crime • Ser indocumentado no es un crimen

One of the biggest misunderstandings is the assumption that all immigrants are “criminals” just because they have violated immigration law. In fact, a single immigration violation is not a chargeable offense, and an individual could be deported for the infraction, but would never be prosecuted in criminal court, says Oscar Barbosa, an immigration attorney and counselor with Diaspora Law firm, located in Lancaster. Being undocumented is not a crime under current law.  Misconceptions like these have been used to misguide hateful rhetoric against immigrants and, in some instances, turn law enforcement against the community they should be protecting.

 

Recently, in the news, a video has surfaced that shows a security guard harassing a Hispanic man about having to prove to him that he is here legally in the U.S. When confronted by an onlooker as to his authority to ask for such credentials, the security guard backed off and meekly walked away.

 

Community organizations continue to be at the forefront of education of immigrant rights. In efforts to be on the right side of history, community organizations across the country are educating the community as a whole as to immigration law and immigrant rights.  Barbosa and his team have been assisting the leaders of the Citizens’ Immigration & Refugee Action Committee as well as the Immigration Working Group of Lancaster, Stands Up.

 

Both groups have sought legal assistance in understanding immigration law and the tactics used by Immigration and Customs Enforcement to find immigrants and deport them. As an attorney, Barbosa deals daily with the issues of scared families concerned about whether or not they can stay in the U.S. considering some have citizen children and spouses, and many have paid taxes over the decades of unauthorized residence.

 

Barbosa founded Diaspora Law, aiming to provide comprehensive immigration services to Central Pa., New Jersey and Virginia. He resides in Columbia with his wife. ◆

Uno de los mayores malentendidos es la suposición de que todos los inmigrantes son “delincuentes” simplemente porque se han violado las leyes de inmigración. De hecho, una violación de inmigración por si sola no es un delito, y un individuo puede ser deportado por la infracción, pero nunca serían procesados en el tribunal penal, dice Oscar Barbosa, un abogado de inmigración y consejero de Diaspora Law con el bufete de abogados, ubicado en Lancaster, PA.  La indocumentación no es un delito bajo la ley actual. Conceptos erróneos como estos han sido usados para fomentar la retórica de odio contra los inmigrantes y, en algunos casos, hacer que  el cumplimiento de la ley se vuelva en contra de la comunidad que debería de estar protegiendo.

 

Recientemente en las noticias, ha aparecido un vídeo que muestra a un guardia de seguridad acosando a un hombre hispano acerca de tener que demostrar que él está aquí legalmente en los EE.UU. Cuando se enfrenta a una persona que transitaba por ahí que lo cuestiona en cuanto a su autoridad para solicitar dichos documentos, el guardia de seguridad, retrocedió y
se alejó.

 

Las organizaciones comunitarias siguen estando a la vanguardia de la educación de los derechos de los inmigrantes. En los esfuerzos por estar en el lado correcto de la historia, las organizaciones comunitarias de todo el país están educando a la comunidad como un todo, en las leyes de inmigración y los derechos de los inmigrantes.  Barbosa y su equipo han estado ayudando a los dirigentes de la inmigración de ciudadanos refugiados y Comité de Acción, así como el Grupo de Trabajo de Inmigración de Lancaster, Stands Up (se levanta).

 

Ambos grupos han solicitado asistencia jurídica en la comprensión de las leyes de inmigración, y las tácticas utilizadas por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas para encontrar inmigrantes y deportarlos. Como abogado, Barbosa trata diariamente con los problemas de miedos que tienen las familias afectadas acerca de si pueden o no permanecer en los EE.UU. Considerando que muchos ciudadanos tienen hijos y cónyuges, y muchos han pagado impuestos durante las décadas de residencia no autorizada.

 

El Sr. Barbosa fundó Diáspora Law  que proporciona servicios integrales de inmigración en el centro de PA. New Jersey y Virginia. Él reside en Columbia, PA con su esposa. ◆

Ali Waxman

You must be logged in to post a comment Login

Leave a Reply