Chambersburg Hispanic American Center Sees Growth, Success in Serving the Community

Written by David Misner

“It’s all about helping people and connecting them with the resources they need,” explains Diana Martes, executive director and co-founder of the Chambersburg Hispanic American Center (CHAC). “CHAC is known by the Hispanic community as the place in town to start to resolve a problem, gain essential information, find translation services or connect with a job or home. We do our best to live up to that reputation.”

Opened in 1998, CHAC is a nonprofit organization that works to meet the needs of low- to moderate-income individuals, including both temporary and permanent residents, with an emphasis on newly arrived Franklin County residents and the Hispanic population. Its goal is to ease their transition into the Central Pennsylvania community. And while CHAC focuses on accommodating the Hispanic population, its services are available to any low-income person, regardless of ethnicity.

Evolving to meet the demands of those it serves, CHAC has expanded its offerings over the years. Initially, CHAC focused on predominantly adult needs by providing GED classes and translation services, but now accommodates a wide range of requests for the whole family – even a new bilingual, pre-kindergarten program for parents.

“Working closely with a large number of community partners, we serve as an intermediary for those who come to us and those who can meet their needs. Sometimes it is as simple as helping someone read a document; other times, requests are more complex, like job referrals, finding housing and paying rent,” explains Martes. “We don’t turn anyone away. Are there things we can’t do? Yes, but I do my best to help the requestor find a partner who can get the job done.”

As a result of its dedication, CHAC has also seen a significant increase in clients. It now assists about 400 people each year, many of whom visit multiple times. CHAC has helped 120 new families through October of this year alone.

“Many times, our clients come back months or years later. It’s good to see them become homeowners, buy cars, start businesses – I think we’ve helped start nearly 20 local businesses,” adds Martes. “I do this work because I want to help people. This is my passion, and I see the positive impact CHAC has had. I look forward to its continued growth and success as we aid the local community.”

CHCA is a 501(c)(3) nonprofit organization that receives no government funding and relies largely on financial support from donors. To contribute a tax-deductible donation, mail a check, made payable to CHAC, to 252 S. Main St., Chambersburg, PA 17201.

For additional information about CHAC, visit hispanicamericancenter.com.

“Se trata de ayudar a la gente y conectarlos con los recursos que necesitan,” explica Diana Martes, directora ejecutiva y co-fundadora del Centro Hispano Americano de Chambersburg (CHAC). “CHAC es conocido por la comunidad hispana como el lugar para empezar a resolver un problema, obtener información esencial, encontrar servicios de traducción, o conectarse con un trabajo o el hogar. Hacemos nuestro mejor esfuerzo para estar a la altura de esa reputación.”

Inaugurado en 1998, CHAC es una organización sin fines de lucro que trabaja para satisfacer las necesidades de las personas de ingresos bajos a moderados, incluidos los residentes temporales y permanentes, con un énfasis en los residentes del Franklin County recién llegados y la población hispana. Su objetivo es facilitar su transición a la comunidad el centro de Pensilvania. Y mientras CHAC se centra en ayudar a la población hispana, sus servicios están disponibles para cualquier persona de bajos ingresos, independientemente de su origen étnico.

Evolucionando para satisfacer las necesidades de aquellos a quienes sirve, CHAC ha ampliado su oferta con los años. Inicialmente, CHAC se centró en las necesidades predominantemente adultos proporcionando clases de GED y servicios de traducción, pero ahora se adapta a una amplia gama de solicitudes de toda la familia – incluso un nuevo programa de pre-kindergarten bilingüe para padres.

“Trabajando en colaboración con un gran número de socios de la comunidad, servimos como intermediario para aquellos que vienen a nosotros y aquellos que pueden satisfacer sus necesidades. A veces es tan simple como ayudar a alguien que lea un documento; otras veces las peticiones son más complejas, como referencias de trabajo, la búsqueda de vivienda y pagar la renta,” explica Martes. “Nosotros no rechazamos a nadie. ¿Hay cosas que no podemos hacer? Sí, pero hago todo lo posible para ayudar al solicitante a encontrar un socio que puede hacer el trabajo.”

Como resultado de su dedicación, CHAC también ha visto un aumento significativo de clientes. Ahora asiste a unas 400 personas cada año, muchos de los cuales visitan varias veces. CHAC ha ayudado a 120 nuevas familias a octubre de este año.

“Muchas veces nuestros clientes regresan meses o años más tarde. Es bueno ver que se conviertan en dueños de una casa, que compren coches, que inicien negocios – Creo que hemos ayudado a empezar casi 20 empresas locales,” añade Martes. “Hago este trabajo porque quiero ayudar a la gente. Esta es mi pasión, y veo el impacto positivo CHAC ha tenido. Espero con interés su continuo crecimiento y éxito como ayudamos a la comunidad local.”

CHCA es una organización 501 (c) (3) organización no lucrativa que no recibe fondos del gobierno y depende en gran medida de apoyo financiero de los donantes. Para contribuir con una donación deducible de impuestos, envíe por correo un cheque, a nombre de CHAC, a 252 S. Main St., Chambersburg, PA 17201.

Para obtener información adicional acerca de CHAC, visite

hispanicamericancenter.com.

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