Children’s Summer Nutrition Needs Las Necesidades Nutricionales de los Niños para el Verano

Across the nation, school breakfast and lunch programs are governed by the U.S. Department of Agriculture’s Food and Nutrition Service guidelines, which are aimed at ensuring that students have access to nutritional, sustaining foods. For example, codes require schools to provide options that include fruits, vegetables, whole grains, fat-free and low-fat milk; foods with reduced levels of sodium, saturated fat and trans fats; and foods that meet the nutritional and caloric needs of children.

 

And while this is excellent news for the health of our kids during a majority of the year, American schools close for the summer months, resulting in a gap of time when students may not have access to governmentally regulated meal plans.

For this reason, it is essential that family and friends of school-aged children understand the nutritional requirements of minors and strive to provide them with appropriate foods and beverages when school is not in session.

 

But with so many options available to us, it can sometimes be difficult to decide what is best to serve our children, our loved ones, and even ourselves.

 

To address this issue MyPlate is the Department of Agriculture’s resource for understanding a healthy eating style. It highlights that “everything you eat and drink matters,” following the simple concepts of:

  • Focusing on variety, amount, and nutrition
  • Choosing foods and beverages with less saturated fat, sodium, and added sugars
  • Starting with small changes to build healthier eating styles
  • Supporting healthy eating for everyone

 

MyPlate’s colorful visual highlights the importance of making healthy food and drink choices that represent selections from all five food groups – fruits, vegetables, grains, proteins, and dairy –  in appropriate ratios, while also calibrating caloric intake based on an individual’s age, sex, height, weight and quantity of physical activity.

 

Also important during the summer months is ensuring adequate intake of water. While everyone’s water needs are different, it is an important nutrient for all our bodies. Let thirst be the guide on quantity, but to avoid dehydration, consider drinking additional amounts in hot weather or when physically active.  Encourage children to do the same.

 

What we put in our bodies is important. Building a healthier eating style can help people avoid overweight and obesity and lead to a reduced risk of some diseases, including heart disease, diabetes and cancer. The food and drink choices of today can affect health in the future. This summer, set your children on a path to health!

 

For additional information on MyPlate, including recipes, tips and online tools, visit choosemyplate.com (English) or choosemyplate.gov/multilanguage-spanish (Spanish). ◆

 

 

 

 

 

 

Por todo el país, los programas de desayunos y almuerzos escolares se rigen por  el Servicio de Alimentos y Nutrición del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, cuyo objetivo es asegurar que los estudiantes tengan acceso a alimentos saludables y sostenibles. Por ejemplo, los códigos requieren que las escuelas ofrezcan opciones que incluyan frutas, verduras, granos enteros, leche sin grasa y baja en grasa; alimentos con niveles reducidos de sodio, grasas saturadas, y grasas trans; y alimentos que satisfagan las necesidades nutricionales y calóricas de los niños.

 

Y aunque esto es una excelente noticia para la salud de nuestros niños durante la mayoría del año, las escuelas estadounidenses cierran durante los meses de verano, resultando en una brecha de tiempo cuando los estudiantes pueden no tener acceso a planes de comidas regulados por el gobierno.

 

Por esta razón, es esencial que la familia y los amigos de niños en edad escolar comprendan las necesidades nutricionales de los menores y se esfuercen por proporcionarles alimentos y bebidas apropiados cuando la escuela no está en sesión.

 

Pero con tantas opciones disponibles para nosotros – tanto saludables como no saludables – a veces puede ser difícil decidir qué es lo mejor para servir a nuestros hijos, a nuestros seres queridos, e incluso a nosotros mismos.

 

Para solucionar este problema, MyPlate es el recurso del Departamento de Agricultura para entender un estilo de alimentación saludable. Destaca que “todo lo que come y bebe es importante,” siguiendo los conceptos simples de:

  • Centrarse en la variedad, cantidad, y nutrición
  • Elegir alimentos y bebidas con menos grasas saturadas, sodio, y azúcares añadidos
  • Comenzando con pequeños cambios para construir estilos de alimentación saludables
  • Apoyar una alimentación saludable para todos

 

El visual colorido de MyPlate destaca la importancia de tomar decisiones saludables de alimentos y bebidas que representan selecciones de los cinco grupos de alimentos – frutas, vegetales, granos, proteínas, y productos lácteos – en proporciones apropiadas, calibrando la ingesta calórica basada en la edad, sexo, altura, peso, y cantidad de actividad física.

 

También es importante durante los meses de verano asegurar una ingesta adecuada de agua. Si bien las necesidades de agua de todos son diferentes, es un nutriente importante para todos nuestros cuerpos. Deje que la sed sea la guía de la cantidad, pero para evitar la deshidratación, considere la posibilidad de tomar cantidades adicionales en climas calurosos o cuando esté físicamente activo. Anime a los niños a hacer lo mismo.

 

Lo que ponemos en nuestros cuerpos es importante. Construir un estilo más saludable de comer puede ayudar a las personas a evitar el sobrepeso y la obesidad y conducir a un menor riesgo de algunas enfermedades, incluyendo enfermedades del corazón, diabetes, y cáncer. Las opciones de alimentos y bebidas de hoy en día pueden afectar la salud en el futuro. ¡Este verano, ponga a sus hijos en un camino hacia la salud!

 

Para obtener información adicional sobre MyPlate, incluyendo recetas, consejos, y herramientas por internet, visite choosemyplate.com (inglés) o choosemyplate.gov/multilanguage-spanish (español). ◆

David Misner

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