COMIDA Y CULTURA

El Amaranto, Un Alimento Completo y Sabio.

By Seena Chriti

 

En este número en  el que hablamos de bienes y raíces quisiera yo relacionarlo con un alimento emblemático originario de Centro y Sudamérica llamado el Amaranto. Es un alimento que fue la base, la “raíz” y el fundamento de gran parte de la alimentación de estos pueblos.

El Amaranto es una ´planta que puede alcanzar hasta 3 metros de altura, tiene unas hojas anchas de color brillante, espigas y flores de color púrpura, naranjas y rojas. Su origen históricamente se ha ubicado en el Centro y Norteamérica (México, Guatemala) y Sudamérica (Perú, Ecuador). Fue uno de los alimentos más esenciales de las culturas precolombinas de América junto con el Maíz, el frijol y la chía. El amaranto fue la principal fuente de proteínas para los incas, mayas y aztecas y se consumía como grano reventado y como verdura. Al igual que los otros alimentos principales como el maíz el amaranto formaba parte de sus ritos y ceremonias religiosas, con sus dioses y con la visión cósmica de estas culturas.

Los aztecas lo conocían como “Huautli” y lo ligaban con sus ritos religiosos. Lo Mayas quizá fueron los primeros en usar el amaranto, le llamaban “xtes”, lo apreciaban principalmente por su valor alimenticio como cultivo de alto rendimiento. Los Incas lo llamaban “Kiwicha” que significa pequeño gigante y lo respetaban por sus poderes curativos.

Cuando llegaron los españoles a América en los tiempos de la conquista, el amaranto fue eliminado de la dieta indígena por razones religiosas y políticas. El cultivo y la cultura del amaranto casi desaparecieron y solamente permaneció en los lugares más alejados de la conquista.

Los españoles prohibieron su consumo porque lo consideraban un rito pagano. Algunos investigadores consideran que se trató de una estrategia militar para mantener a la población débil y de esa forma conquistarla más fácilmente, ya que el amaranto era el alimento de los guerreros. Fue rescatado con el tiempo y ahora ya no es  la fuente principal de proteína pero si esta arraigado en la cultura.

Se le conoce también como la planta “inmarcesible” que no se marchita. La palabra “amaranto” viene del griego y significa “planta que no se marchita.” Sus flores duran mucho tiempo después de ser cortadas y brillan aún más, es por eso que se utilizaban para decorar las tumbas y representaban la inmortalidad.

Actualmente el amaranto se consume como cereal reventado como las palomitas de maíz y de él se producen los siguientes alimentos: Alegrías (amaranto con miel, un dulce muy típico de Mexico), granolas, tamales, atole, amaranto reventado, tortillas, galletas, panques, harinas, etc.

El amaranto es el producto de origen vegetal más completo, es una de las fuentes más importantes de proteínas, minerales y vitaminas naturales: A. B, C, B1, B2, B3, además de ácido fólico, niacina, calcio, hierro y fosforo. Además contiene una muy alta presencia de aminoácidos como la lisina.

La cantidad de proteína en la semilla de amaranto es más alta que la de los cereales. Contiene el doble de proteína que el arroz y el maíz y contiene de 60 al 80% más de proteína que el trigo. Se puede utilizar enteramente como un recurso para proporcionar a la población los requerimientos calóricos y proteicos necesarios.

En el año de 1975 se realizó un estudio por la academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos para dar a conocer a los alimentos que no están muy explotados pero que tienen un gran potencial, y demostraron que el amaranto es uno de los 36 cultivos más prometedores del mundo, y por esta razón la academia lo describió como el mejor alimento vegetal para consumo humano.

Receta

Amaranto con chocolate

– 1/2 lb. De Amaranto tostado, reventado. /se consigue en tiendas de semillas y naturistas, si no está tostado usted lo puede tostar en un sartén como lo haría con las palomitas de maíz.

– 1lb. De chocolate de leche o semi amargo.

 

 

Preparación

Se derrite el chocolate a baño maría, una vez derretido se incorpora el amaranto y se revuelve bien. Se pone en un refractario y se aplana para dejar enfriar. Una vez frio se corta con un cuchillo en barras y se voltean para dejar enfriar más tiempo.

Mantener en bolsas o envolturas cerradas para guardarsu frescura. ◆

 

 

FOOD AND CULTURE

 

Amaranth….A Complete and Wise Food

By Seena Chriti

 

In this edition that talks about real estate in Spanish (bienes y raices, which translates to goods and roots), I would like to familiarize you with a emblematic food, which is called amaranth that originates in parts of North, Central and South America.  This is a food that was the basis, the “root,” and in a big way the foundation of the diet of these countries.

Amaranth is a plant that can reach 3 meters high, with wide bright-colored leaves and purple, orange and red flowers.  It origins historically are located in Central and North America (Mexico, Guatemala) and South America (Peru, Ecuador).  It was one of the most essential foods in the pre-Columbian cultures of America along with corn, beans and chia.  Amaranth was the principal provider of proteins for the Incas, Mayas and Aztecs and was eaten as a popped grain and as a vegetable.  Same as other principal foods, like corn, amaranth formed part of their rituals and religious ceremonies with their gods and with the cosmic vision of these cultures.

The Aztecs used the word “Huautli” and used it for their religious ceremonies.  The Mayans were perhaps the first to use amaranth, which they named “xtes,” and  principally appreciated it for its food value as a high-yield crop.  The Incas named it “Kiwicha,” which meant little giant, and it was respected for its curative powers.

When the Spanish came to America in the times of the Conquest, amaranth was eliminated from the indigenous diet for religious and political reasons.  The farming and culture of amaranth almost disappeared and was only found in places far away from the conquerors.

The Spanish prohibited eating amaranth because it was considered a pagan ritual.  Some investigators considered that it really dealt with a military strategy to keep the population weak and hungry and, in this way, be able to conquer them more easily, because amaranth was the food of the warriors.  It was rescued in time, and now it is not the principal source of protein, but it is rooted in the culture.

It is also known as the plant that does not discolor.  The word amaranth comes from Greek, and means “plant that does not discolor.”  Its flowers last a long time after having been cut and are even brighter.  It is because of this that they are used to decorate the graves and represent immortality.

Presently, amaranth is eaten as a popped cereal like popcorn, and from it many foods are produced, for example alegrias (amaranth with honey, which is a very typical food in Mexico), granolas, tamales, atole, popped amaranth, tortillas, cakes and flour.

Amaranth is a product of vegetable origin, which is very complete and is one of the most important sources of proteins, minerals and natural vitamins, such as A, B, C, B1, B2, B3 as well as folic acid, niacin, calcium, iron and phosphorous.  It also contains a very high presence of amino acids, such as lysine.

The quantity of protein in the amaranth seed is higher than that of cereals.  It contains twice the protein of rice and corn and 60 to 80 percent more protein than wheat.  It can be used totally as a resource to give the population the required calories and proteins necessary.

In 1975, a study carried out by the National Academy of Science of the United States to find out which foods are not being exploited but that have a grand potential demonstrated that the amaranth is one of the 36 most promising crops in the world.  Because of this reason, the academy described it as the best vegetable food for human consumption.

 Recipe

Amaranth with chocolate

– ½ lb. of toasted, popped amaranth, which is found in natural-food stores or where seeds are sold.  If it is not toasted, you can toast it in a pan like pop corn.

– 1 lb. of milk chocolate or semi-sweet chocolate.

 Preparation

Heat the chocolate in a double boiler, and once melted, stir in the amaranth and mix well.  Put the mixture in a  baking pan, and let cool.  Once it is cool, cut into bars with a knife, and let it finish cooling completely.  Keep them in bags or covered to maintain freshness. ◆

Ali Waxman

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