Deje Que Su Voz Sea Escuchada en las Elecciones Presidenciales 2016

En una democracia como la de Estados Unidos, los individuos tienen el derecho de votar para elegir a los líderes públicos que representarán sus intereses. Esto es importante porque significa que todo el mundo tiene una opinión sobre cómo funciona el gobierno del país. La elección presidencial 2016 está a la vuelta de la esquina –  celebrada el martes 8 de noviembre –  y no es demasiado tarde para dejar que su voz sea escuchada.

Según un informe de Pew Research, en 2016, hay 27.3 millones de votantes hispanos en los Estados Unidos – un número récord alto. El grupo ahora representa el 11,9 por ciento de todos los votantes estadounidenses. Desafortunadamente, los hispanos tienen una de las tasas más bajas de participación de votantes en la nación, con sólo el 48 por ciento de los votantes registrados  acudiendo la elección presidencial de 2012.

Para votar, primero uno tiene que ser elegible. Para aquellos que no han nacido en el país, el estado migratorio de una persona determina la elegibilidad de votación. Los residentes permanentes no tienen derecho de votar, pero los ciudadanos naturalizados de Estados Unidos tienen los mismos derechos de voto que los ciudadanos por nacimiento y pueden votar en cualquier elección. Como es el caso de todos los votantes,  también deben:

  • Haber sido residente de Pensilvania durante al menos 30 días.
  • Tener por lo menos 18 años de edad en o antes de la fecha de las elecciones.
  • No estar condenado por un delito grave de descalificación.
  • No haber sido declarado mentalmente incompetente por un tribunal.

El siguiente paso es el registro, que es fácil gracias al conveniente sistema por internet que Pennsylvania recientemente implemento para registro de votantes, disponible en inglés y español. Al visitar register.votesPA.com, los ciudadanos elegibles pueden llenar la información personal requerida y registrarse para votar en el estado de Pennsylvania.Nota: La fecha límite para registrarse para votar en la elección presidencial 2016 es el martes, 11 de octubre.

“El registro para el Votante en línea trata de hacer la experiencia de votación más conveniente y más accesible,” dijo el gobernador de Pensilvania, Tom Wolf. “Se trata de dar a los ciudadanos una manera más fácil de ejercer su derecho al voto y el establecimiento de una conexión clara entre el sistema político y los ciudadanos. El registro de votantes en línea es seguro, mejora la precisión y reducirá los costos para los condados mediante la reducción del ingreso de datos que consume mucho tiempo.”

Para aquellos que ya están registrados, el sitio web también permite la posibilidad de actualizar los datos de registro de votantes – incluyendo el cambio de nombre, dirección de residencia, o afiliación política – y para y solicitar asistencia especial en el lugar de votación.

Por último, asegúrese de investigar a los candidatos antes de la fecha de la elección y determinar cuál se alinea más con sus puntos de vista. Luego, cuando llega el día de la elección, todo lo que necesita hacer es ir a su lugar de votación local y emitir su voto. No se olvide de llevar consigo una identificación con foto para acceder a su llegada.

Para encontrar su lugar de votación y aprender más acerca de convertirse en un votante registrado en Pensilvania, visite votespa.com (disponible en inglés y español). ◆

 

Let Your Voice Be Heard in the 2016 Presidential Election

In a democracy like the United States, individuals have the right to vote to elect the public officials that will represent their interests. This is important because it means that everyone gets a say in the governance of the country. The 2016 Presidential Election is just around the corner – held on Tuesday, November 8 – and it’s not too late to let your voice be heard.

According to a Pew Research report, in 2016, there are 27.3 million eligible Hispanic voters in the United States – a record high. The group now makes up 11.9 percent of all U.S. eligible voters. Unfortunately, Hispanics have one of the lowest voter turnout rates in the nation, with only 48 percent of eligible voters turning out for the 2012 presidential election.

To vote, first you have to be eligible. For those not born in the country, a person’s immigration status determines voting eligibility. Permanent residents are not able to vote, but naturalized United States citizens have the same voting privileges as a natural-born citizens and can vote in any election. As is the case with all voters, they must also:

  • Have been a resident of Pennsylvania for at least 30 days.
  • Be at least 18 years old on or before the election date.
  • Not be convicted of a disqualifying felony crime.
  • Not have been declared mentally incompetent by a court.

The next step is registering, which is easy thanks to Pennsylvania’s recently implemented, convenient, online voter registration system, available in both English and Spanish. By visiting register.votespa.com, eligible citizens can provide the required personal information and register to vote in the Commonwealth of Pennsylvania.

Note: The deadline to register to vote in the 2016 presidential election is Tuesday, October 11.

“Online Voter Registration is about making the voting experience more convenient and more accessible,” said Pennsylvania Governor Tom Wolf. “It is about giving citizens an easier way to exercise their right to vote and establishing a clearer connection between the political system and the citizens. Online voter registration is secure, it improves accuracy and will reduce costs for counties by cutting down on time-consuming data entry.”

For those who are already registered, the site also allows the ability to update voter record details – including change of name, residential address or political party affiliation – and to and request special assistance at the polling location.

Finally, make sure you research the candidates before the election date and determine which one most closely aligns with your views. Then when election day comes, all you need to do is go to your local polling location and cast your vote. Don’t forget to bring along photo identification to sign in when you arrive.

To find your polling location and learn more about becoming a registered voter in Pennsylvania, visit votespa.com (available in English and Spanish). ◆

David Misner

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