Education = Strong Community

Educacion = Comunidad Fuerte

 

Education = Strong Community

 

Las restricciones financieras nunca deben impedir a los estudiantes ir a la universidad. Los precios privados de enseñanza universitaria están aumentando cada año.

Tenemos que disuadirnos de la idea de que una educación privada significa una educación superior. El nombre del título no es lo que importa; lo que importa son las herramientas que han aprendido en el curso de la educación. Tenemos que invertir en nuestros colegios de la comunidad, y alentar a los estudiantes con restricciones financieras a utilizar todos los recursos públicos disponibles para alcanzar sus metas educativas.

En la cultura de América Latina, uno de los activos más valiosos que cualquier persona pueda poseer es una educación. En Ecuador, por ejemplo, los padres esperan que sus hijos se destaquen académicamente. La cultura sudamericana se enfoca en el círculo familiar y por lo que esta expectativa de que un niño va a sobresalir, no es sólo por el bien de los niños; sino para el bien de toda la familia. Ellos entienden que los graduados universitarios crean comunidades estables. Ellos ganan más. Ellos compran casas. Requieren mayores salarios, lo que genera un aumento en la escala salarial para toda la comunidad de trabajo. Ellos son capaces de ahorrar más fondos para retiro.  Crean puestos de trabajo mediante la formación de nuevas empresas. Reinvierten su educación en la comunidad al convertirse en maestros, médicos, abogados, contadores, personal de enfermería, etc. Ninguno de estos logros habría sido posible sin una base sólida formada por un sistema educativo accesible.

Un sistema universitario exitoso requiere una sociedad que va a dar a sus estudiantes tanto en el tiempo y los recursos para ser educados. Debido a esto, muchos países sudamericanos y europeos tienen universidades financiadas por el gobierno.  Los estudios muestran que la matrícula gratuita para los colegios de la comunidad no es un costo prohibitivo. El programa Promesa de Tennessee ofrece el estudio en le universidad comunitaria de manera gratuita para la escuela preparatoria/GED si el estudiante que se gradúa puede lograr un promedio mínimo de 2.0 GPA y cumplir con el requisito de servicio comunitario. Este programa está financiado por la lotería estatal. Kentucky tiene un programa similar que ofrece a los graduados de la escuela secundaria, en ese estado la universidad es gratis hasta seis semestres. Del mismo modo, más de la mitad de los estudiantes adolescentes en el sistema de colegios comunitarios de California reciben exoneración de matrícula. Además, los programas de trabajo y estudio en la banca son comunes; a menudo un empleador bancario pagará hasta el 80 % del costo de la universidad de un empleado.

Una inversión en nuestro sistema de educación pública es una reinversión en el futuro de nuestro país. Si queremos fortalecer y ampliar la clase media, hay que apoyar la educación pública y alentar a los estudiantes a utilizar los recursos públicos. ◆

 

Financial restrictions should never stop students from attending college. Private university tuition prices are rising every year. We must dissuade ourselves from the idea that a private education means superior education. The name on your diploma is not what matters; what matters are the tools you learned during the course of your education. We must invest in our community colleges and encourage students with financial restrictions to utilize all of their available public resources to achieve their educational goals.

In Latin-American culture, one of the most valuable assets anyone can possess is an education. In Ecuador, for example, parents expect their children to excel academically. South-American culture is very family-focused, and so this expectation that a child will excel is not just for the children’s sake, but also for the good of the whole family. They understand that college graduates create stable communities. They earn more. They buy homes. They require larger salaries, which creates an increase in the pay scale for the entire working community. They are able to save more funds for their retirement. They create jobs by forming new businesses. They re-invest their education into the community by becoming teachers, doctors, lawyers, accountants, nurses, etc. None of these achievements would be possible without a solid foundation formed by an accessible educational system.

A successful university system requires a society that will give their students both the time and the resources to become educated. Because of this, many South-American and European countries have government-funded colleges. Studies show that free tuition for community colleges is not cost-prohibitive. Tennessee’s Promise program offers free community college for high school/GED graduates if the student can achieve a minimum 2.0 GPA and fulfill the program’s community-service requirement. This program is funded by the state lottery. Kentucky has a similar program, which offers high-school graduates in that state free community college for up to six semesters. Similarly, more than half of the teenage students in California’s community-college system receive tuition waivers. Furthermore, work-study programs in banking are common; often an employer will pay up to 80 percent of an employee’s tuition.

An investment in our public-education system is a re-investment into our country’s future. If we want to strengthen and broaden the middle class, we must support public education and encourage students to utilize public resources. ◆

 

Cinthia Kettering

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