El Chile, un alimento poderoso / Chili peppers, a very powerful food

El chile pertenece a la familia de las Solanáceas junto con el tomate, la berenjena, el tabaco y la papa, este incluye aproximadamente 26 especies. El nombre científico Capsicum Viene del griego Kapsakes o cápsula, y su nombre común viene del náhuatl Chili. Todas las especies son originarias del continente americano en México y Sudamérica.

México es donde existe la mayor diversificación y domesticación, existen más de 40 variedades de chiles que se comen frescos o deshidratados. Las variedades más cultivadas son el pimiento morrón, poblano, chilaca, serrano, Anaheim, de árbol, piquín. Los chiles secos más comúnmente cultivados son el Guajillo, pasilla, de árbol, puya y costeño.

El aji amarillo es cultivado en climas secos y es originario de Bolivia y Perú. El chile habanero es cultivado principalmente en el sureste de México. En 2010 se le otorgó la denominación de origen a la península de Yucatán.

Parece que el grupo de los chiles se originó en las selvas del norte de Bolivia y Oeste de Brasil y su mayor diversidad actualmente se encuentra en México y centro América. El Chile (capsicum annum) fue domesticado en México y existen evidencias de su cultivo desde hace más de 8000 años. Este fue llevado a Europa por Cristóbal Colón, el los llamó “pimientos” por su sabor picante y parecido a la pimienta  negra que se utilizaba en Europa y la cual era una de las razones de sus viajes, encontrar una ruta  para llegar a las Indias y a sus valiosas especias en especial la pimienta, el clavo yla nuez moscada. A diferencia de otras plantas de América que tardaron muchos años en ser aceptadas por la sociedad Europea, el chile fue acogido instantáneamente y se difundieron mundialmente. De España fue adoptado por muchos países del resto de Europa, especialmente en Italia  y durante los siguientes 200 años el uso del chile causo revoluciones y grandes cambios en los pueblos mediterráneos, transformando también las cocinas de China, India e Indonesia. Se aclimató tanto el chile que en algunos lugares de África e India se cree que el chile fue originario de estas regiones.

El chile contiene una substancia que le da el picor y afecta principalmente a los mamíferos. Su cantidad y efecto cambia entre las diferentes variedades y se mide en unidades de Scoville (SHU). Los pimientos morrones tienes tienen 0 unidades mientras que los chiles habaneros tienen entre 100,000 a 350,000 unidades. Esta sustancia tiene muchas aplicaciones medicinales.

El chile tiene vitaminas A, vitaminas C, vitamina B6, potasio, magnesio, fibra pero la picante Capsaicina es el compuesto que más interesa a los científicos y estudiosos, se le atribuyen cualidades saludables como la de ayudar  a quemar grasa, combatir cáncer de próstata y páncreas, hasta disminuir el riesgo de diabetes y es un gran antioxidante. Ayuda a regular la circulación de la sangre, tienen propiedades antiinflamatorias, ha demostrado que ayuda  abajar los niveles de colesterol y es un excelente anticoagulante.

Después de tanta maravilla que leímos del chile ahora puedo entender porque lo amo y lo necesito tanto en casi cada una de mis comidas. Estoy tan acostumbrada al sabor del chile que lo requiero y lo uso como un complemento de sabor.

 

Pollo en salsa de chile Guajillo

 

12 piezas de pollo

2 cebollas, partida a la mitad

3 dientes de ajo

Sal, al gusto

7 nopales medianos, sin espinas y cortados en tiras

6 chiles guajillo o al gusto

6 cebollitas cambray

1 raja de canela

2 cucharadita de cominos

1 taza de nueces

3 cucharadas de aceite

 

PREPARACION

 

Cocinar el pollo en una olla con 1 cebolla y el ajo. Cubrir con agua, agregar sal al gusto, dejar hervir  tapado a fuego lento hasta que se cocine.

Aparte cocine los nopales con una cebolla en agua hasta que estén suaves. Escurrir.

Deje enjuagando los chiles en agua caliente durante 15 minutos, o hasta que se sientan suaves. Quite las venas y las semillas.

Muela los chiles con las cebollas cambray, la canela, nueces, cominos y un poco de agua.

Caliente el aceite en un sartén, agregue la salsa y cuando hierva incorpore el pollo y los nopales. Rectifique el sazón y agregue un poco de caldo de ser necesario. Deje cocinar por 10 minutos más.

 

 

Chili peppers, a very powerful food

Chili peppers belong to the Solanaceas family, along with the tomato, eggplant, tobacco and potato.  This includes approximately 26 species, and all come from the American continent in Mexico and South America.  The scientific name Capsicum comes from the Greek word kapsakes or capsule, and its common name chili comes from Nahuatl.

The majority of diversification and domestication exists in Mexico where there are more than 40 varieties of chili peppers which are eaten fresh or dehydrated.  The varieties that are mostly cultivated are bell peppers, poblano, chilaca, serrano, Anaheim, de arbol and puya y costeño.

The yellow aji is grown in dry climates and comes from Bolivia and Peru.  The habanero chili is grown principally in the southeast of Mexico and, in 2010, was officially given the origin of coming from the Yucatan peninsula.

Perhaps the group of chili peppers originated in the jungles of northern Bolivia and western Brazil, and the majority of its diversity is actually found in Mexico and Central America.  The chili pepper (capsicum annum) was domesticated in Mexico, and evidence exists of its growing since more than 8,000 years ago.  Chili peppers were taken to Europe by Christopher Columbus, and he called them “peppers” for their spicy taste and their appearance to black pepper, which was utilized in Europe.  This was one of the reasons for his trips, to find a route to get to the Indies and their valuable spices, especially pepper, cloves and nutmeg.  Different to other plants that came from the American continent that took many years for them to be accepted by the European society, chili peppers where instantly accepted and spread all over the world.  From Spain, chili peppers were adopted by many countries throughout Europe, especially Italy.  During the next 200 years, the use of chili peppers caused revolutions and great changes in the Mediterranean towns, as well as transforming kitchens in China, India and Indonesia.  Chili peppers became so accepted that some places in Africa and India believed that they originated in these regions.

Chili peppers contain a substance that gives it its hot flavor and affects mostly mammals.  Its quantity and effect changes between different varieties and is measured in units of Scoville (SHU).  Bell peppers have 0 units while habanero chili peppers have between 100,000 to 350,000 units.  This substance has many medicinal applications.

Chili peppers contain vitamins A, C, B6, potassium, magnesium and fiber, but the spicy Capsaicina is the compound that most interests the scientists and scholars.  Many healthy qualities are attributed to it such as helping to burn fat, combating cancer of the prostate and pancreas, helping to lower the risk of diabetes and also as a great antioxidant.  It helps to regulate the blood circulation, has anti-inflammatory properties, has demonstrated that it helps lower the levels of cholesterol and is an excellent anticoagulant.

After all of the marvelous things we have read about chili peppers, now I can understand why I love it and why I need it in almost all of my meals.  I am so used to the taste of chili peppers that I need and use it to complement the taste.

 

Chicken in Guajillo sauce

 

12 pieces of chicken

2 onions cut in half

3 cloves of garlic

Salt to taste

7 medium nopales, without needles and cut in strips

6 guajillo chilies or to taste

6 small onions (chambray)

1 cinnamon stick

2 tsps. Cumin

1 C. of nuts

3 Tbsp. of oil

 

Preparation

 

Cook the chicken in a pot with 1 onion and the garlic.  Cover with water, add salt to taste, cover and let boil on a low heat until cooked.

While the chicken is cooking, cook the nopales with an onion in water until it is soft.  Drain.

Rinse the chili pepper in hot water for 15 minutes or until they feel soft.  Take out the veins and seeds.

Blend the chili peppers with the small onions, cinnamon, nuts and cumin and a little water.

Heat the oil in a frying pan, add the sauce.  When it comes to a boil, add the chicken and nopales.  Check the seasoning, and add a little of the chicken stock if necessary.  Cook for 10 more minutes.

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Ali Waxman

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