El Virus del Zika lleva más de 50 años

El Virus del Zika lleva más de 50 años

 

Zika virus has been present for more than 50 years

 

Text and Photo By: Luis M Nevares

 

Como parte de la creciente preocupación en cuanto a las enfermedades derivadas del mosquito Zika, en los pasados días La Voz Latina Central tuvo la oportunidad de entrevistar a la pasada Epidemióloga de Pennsylvania, la Dra. Verónica Urdaneta quien obtuvo su grado con concentración de Salud Pública y Epidemiología en una de las principales universidades de Venezuela.  La Dra. Urdaneta señala que “hay una  preocupación  en la comunidad latina  sobre la epidemia que se trasmite de un vector (un vector es un organismo vivo que puede transmitir enfermedades infecciosas entre personas, o de animales a personas),  que en este caso es el mosquito, y se le llamó a esta enfermedad con el nombre de Zika.  Esto no tiene que ver si la región es socialmente pobre o no, aunque algunas personas se preguntan si es un negocio de las industrias farmacéuticas para obtener más ingreso. Fíjate eso son grandes  mitos.  Los brotes e infecciones han existido toda la vida desde que el mundo es mundo, incluso se ve hasta en los pasajes bíblicos.”

Indica la doctora que “lo que pasa que el Zika se le ha marginado ya que sucede en países tropicales y eso no es correcto.  Aquí podemos estar expuestos cuando lleguen los días de calor en el verano ya que el mosquito aparece en esa época y ya en los estados del sur de los Estados Unidos se ven estos insectos.  Acá [en el norte] todavía al tener frío ellos no salen.  Este insecto nace en los sitios húmedos, estanques de agua o en áreas que se acumula basura entre otras cosas.  El Zika se descubrió hace más de 50 años en el  continente de Africa o sea este virus se identificó hace tiempo.  Ahora, por ejemplo, hemos tenido casos en Brasil de mujeres que durante de su embarazos han contraído el virus del Zika y al nacer sus hijos han tenidos problemas de microcefalia.  [Actualmente] se está investigando si tiene que ver por esta infección y en teoría sí podría tener alguna relación.  Existe una teoría de que en Brasil se está utilizando un tipo de insecticida que no se utiliza en otra parte del mundo, pero es solo una teoría. Otra teoría es que el ZIKA se puede trasmitir a través de la saliva, secreciones humanas y hasta con el contacto sexual entre parejas.”

Por último,  la epidemióloga nos recomienda varias sugerencias en cuanto a cómo protegernos. “Se debe utilizar repelentes en la época de mosquito y tener una alimentación alta en defensas para nuestro cuerpo (vitaminas).  Por ahora esto solamente es riesgoso para mujeres embarazadas. En caso de contraer el virus, el mismo estará en nuestro sistema sanguíneo por solo diez días. Sobretodo no debemos alarmarnos, pero sí estar atentos.”

Seguiremos pendiente a toda información referente a este virus. ◆

Luis

 

 

 

 

 

As part of the growing concern about the diseases resulting from the mosquito Zika, in recent days La Voz Latina Central had the opportunity to interview the former epidemiologist of Pennsylvania, Dr. Verónica Urdaneta who earned her degree in public health and epidemiology at one of the leading universities in Venezuela. Dr. Urdaneta indicates that “there is a concern in the Latino community about the epidemic that is transmitted from a vector (a vector is a living organism that can transmit infectious diseases among people or animals), which in this case is the mosquito, and it was named Zika. This has nothing to do with if the population in the region is poor or not, but some people wonder if it is a business scheme of the pharmaceutical industries to get revenue out of it. Outbreaks and infections have been present since the world began; they even appear in the scriptures.”

“What happens is that the Zika has been sidelined since it is mostly happening in the tropical countries and that’s not right.  Here in the U.S., we can be exposed in the hot days of the summer because the mosquito appears in that season and currently in the southern states.  The mosquito does not come into areas where the weather is cold. This insect is born in damp places, water ponds or in areas where the garbage accumulates among other things. Zika was discovered more than 50 years ago on the continent of Africa. Now, for example, we have had cases in Brazil of women infected with the virus during their pregnancy and their children had developed microcephaly problems. [Currently] it is under investigation if that is all for this infection which in theory may have some connection with these cases. There is a theory that Brazil is using a type of insecticide that is not used elsewhere in the world. But it is only a theory.  Another theory is that the Zika can be transmitted with human secretions and even sexual contact between couples,” says Dr. Urdaneta.

Finally, the former epidemiologist recommends several suggestions on how to protect ourselves from this virus, such as using repellents during mosquito season and to consume food that provides a strong defense in our bodies (vitamins).  Dr. Urdaneta clarifies that “for now this is only risky for pregnant women and, if we get infected, the virus will be in our blood system for only 10 days.  We must not be alarmed, but be vigilant.”

We will be updating this information if there is more relevant information in the following months. ◆

Luis Nevares

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