Lissette Lizardi-Cortes, Public Health Program Manager for the Women, Infants and Children Program

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People who have had their lives derailed for whatever reason often come through the WIC program to help them get back on the right track. Often, the people behind the scenes making a difference in those lives go unnoticed. A natural caregiver and compassionate person, Lissette Lizardi-Cortes is the Public Health Program Manager for the Women, Infants and Children (WIC) Program.

According to Lizardi-Cortes, “As a program manager, I provide support and serve as liaison between the Department of Health (DOH) and local WIC providers/agencies. To carry out the mission of the program, the U.S. Department of Agriculture awards grants to DOH. The department, in turn, makes funding available to local agencies that certify WIC applicants and deliver services and benefits to eligible families.”

She along with her WIC colleagues assist families at risk by providing oversight of the local agencies providing nutrition education, nutritious foods and referrals during critical periods of growth and development. WIC serves pregnant women, postpartum women for six months following delivery, breastfeeding women for up to one year and children from birth up to their fifth birthday.

“Quite a remarkable and meaningful position to be in,” adds Lizardi-Cortes, who was born and raised in Bayamón, Puerto Rico. The oldest of three siblings, Lizardi-Cortes was the first to attend college, graduating with a Bachelor of Science in public health from the University of Massachusetts.

During the 1990s, Lizardi-Cortes dedicated much of her time to the Latino community. She volunteered at the Mount Pleasant Hispanic American Center from 1993 to 1999 and served as board treasurer and chair of fundraising committee.

In her free time, Lizardi-Cortes enjoys the challenge of Zumba classes and traveling. “The more you travel, the wiser you become,” she says.

She has visited 34 countries and looks forward to visiting many more in the years ahead. ◆
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Las personas que han visto sus vidas descarriladas por alguna razón vienen a menudo al programa WIC para ayudarles a volver al camino correcto. A menudo, la gente que no vemos, que marca una diferencia en las vidas de los demás pasa desapercibida. Una cuidadora por naturaleza y una persona compasiva, llamada Lissette Lizardi-Cortes es la directora del programa de salud pública para el programa de Mujeres, Bebés y Niños (WIC).

Según Cortés, “como directora del programa, proporciono apoyo y sirvo de enlace entre el Departamento de Salud (DOH) y proveedores locales de WIC/agencias. Para llevar a cabo la misión del programa, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos concede subvenciones a la DOH. El Departamento, a su vez, pone fondos a disposición de las agencias locales de WIC para certificar a los solicitantes y ofrecer servicios y beneficios a las familias elegibles.”

Ella junto con sus colegas de WIC, ayudan a las familias en riesgo supervisando a las agencias locales, proporcionando educación sobre nutrición, alimentos saludables y referencias durante los períodos críticos del crecimiento y el desarrollo. WIC sirve a las mujeres embarazadas, mujeres post-parto durante seis meses después del parto, las mujeres que amamantan por un período de hasta un año y los niños desde su nacimiento hasta su quinto cumpleaños.

“Una posición bastante remarcable y significativa en la que me encuentro,” añadió Cortés quien nació y se crio en Bayamón, Puerto Rico. La mayor de tres hermanos, Cortés fue la primera en asistir a la universidad, donde se graduó con una licenciatura en Ciencias de la Salud Pública de la Universidad de Massachusetts.

Durante el decenio de 1990, Cortés dedicó gran parte de su tiempo a la comunidad latina. Ella se ofreció voluntariamente en el Centro Hispano Americano de Mount Pleasant desde 1993-1999 y sirvió como tesorero de la Junta y Presidente del Comité de recaudación de fondos.

En su tiempo libre, Cortes disfruta el reto de clases de Zumba y viajar.

“Cuanto más vueles, más sabio te vuelves.”

Cortés me dijo. Ella ha visitado 34 países y espera poder visitar muchos más en los próximos años.
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Ali Waxman

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