Los Latinos Necesitan Más Programas de Ayuda

Latinos Need More Assistance Programs

 

En un recorrido por la ciudad, La Voz Latina Central obtuvo las impresiones del Pastor José Oscar Vázquez sobre la iniciativa llamada HOPE.  El Sr. Vázquez es el Director Ejecutivo de esta organización sin fines de lucro la cual provee múltiples programas entre los que se destacan la prevención a la adicción de Drogas y Alcohol a los deambulantes o personas que viven en las calles en la ciudad de Lancaster.

“El programa comunitario de HOPE fue una idea conjunta con mi hermano y amigo de siempre el Pastor Manuel ‘Manny’ Román. Esto fue hace ya cinco años y medio.  El fue la chispa inspiradora en comenzar este proyecto, el cual nace con el nombre de HOPE, que simboliza la esperanza para el necesitado.  Al principio fue para ayudar a la comunidad Latina, en servicios de traducciones, proveer albergue, asistencia en conseguir trabajo, etc.  Era más bien un facilitador.  Cuando llegué en los años ochenta vi una comunidad que no tenía prácticamente nada” comparte con nostalgia este humilde servidor nacido en Puerto Rico.

El programa actualmente cuenta con una comunidad hispana muy variada, a diferencia de cuando comenzó que era solo una comunidad de prácticamente personas provenientes de Puerto Rico.  Hoy en día hay más personas de nacionalidad dominicana, mexicanos y cubanos entre otras procedencias latinas.

El Sr Vázquez explica que “hoy en día tenemos más servicios que antes pero entiendo que no son suficientes a pesar que tenemos más profesionales latinos que es una comunidad trabajadora que aporta a la economía grandemente no solo a la ciudad de Lancaster, sino también al estado de Pennsylvania. Actualmente tenemos con un programa llamado Iglesia del Barrio que es parte del programa Recovery de HOPE.  El mismo es para personas con problemas de adicción y tiene su base en que atendemos no solo la comunidad latina también al anglosajón y afroamericano ya que tenemos un problema grande de consumos de drogas en nuestra región. Tenemos grupo de apoyo, profesionales en este tema y temas de salud en el que muchos son voluntarios. Además, ofrecemos el programa de ayuda a las personas sin hogar que no necesariamente son personas con adicción.”

En HOPE se ayuda a todo tipo de personas sin importar su nacionalidad, igualmente se provee asistencia a las jóvenes madres solteras que no tienen prácticamente nada, se ofrece comida a personas que no tienen dónde comer y consejería a los familiares de los adictos. También tenemos el Programa Youth Corner en el cual se aconseja y enseña a los jóvenes para que sean los líderes de mañana.

Esto es parte del gran trabajo que hace esta organización sin fines de lucro que ayuda a la comunidad general.  El Sr. Vázquez finaliza compartiendo que “se están haciendo las preparaciones para la segunda gran actividad gala de HOPE en el que se homenajearán figuras latinas de que han trabajado por la comunidad y se llevará a cabo en el Trust Center el día 23 de septiembre de 2016 empezando a las 6:00 de la tarde.” ◆

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

On a visit to Lancaster, La Voz Latina Central had a talk with Pastor José Oscar Vazquez about the initiative called HOPE. Vazquez is the executive director of the nonprofit organization that provides multiple programs – including alcohol and drug prevention – to the people living on the streets in the city.

“HOPE was an idea my brother and longtime friend Pastor Manuel ‘Manny’ Roman and I had five and a half years ago,” Vazquez says. “He was the inspirational spark to start this project, which is born by the name of HOPE, which symbolizes the hope for the needy. At first it was to help the Latino community by providing translation services, shelter, assistance in getting a job, etc.  When I arrived in the 1980s, I saw a community that had nothing.”

The program currently has a diverse Hispanic community; unlike when it started as just a community with people mostly coming from Puerto Rico only.  At present, the community has more people who are natural from Dominican Republic, Mexico, Cuban and other Hispanic countries.

“Today, we provide more services than before, but I understand there are not enough, although we have more Latino professionals, which is a working community that contributes to the economy greatly not only to the city of Lancaster, but also the state of Pennsylvania,” Vazquez explains. “We currently have a program called ‘Iglesia del Barrio’ (Church of the Neighborhood), which is part of the Recovery HOPE program and is for people suffering addiction problems.  The services are not only for the Latino community, because it also helps the Anglo and African-Americans as we have a big problem of drug use in our region.  We have a support group and a group of professionals who assist on health issues.  Many of them are volunteers. In addition, we offer the program to help the homeless people who are not necessarily people with addiction.”

At HOPE, help is provided for all kinds of people regardless of their nationality, likewise, assistance is provided to young single mothers who have nothing.  Food is also offered to people who have nowhere to eat as well as counseling services to family members of addicts. Another branch of HOPE is the Youth Corner, which is a program for neighborhood youths that advises, educates and encourages the youth to be tomorrow’s leaders.

This is part of the great work that makes this nonprofit organization that helps the community in general.

“The organizers are planning the Second Grand Gala Event for HOPE in which Latino personalities, who have worked for the community, will participate.  It will be held in the Trust Center on September 23 at 6 p.m.” ◆

Luis Nevares

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