LOVE/AMOR

By: Graham Hetrick

 

El tema de este mes es el amor, pero ¿qué significa eso?  El amor es una emoción tan compleja y puede significar distintas cosas para cada persona. Los griegos tienen cuatro términos para el amor en lugar de poner esas complejas emociones en una sola canasta.

Las cuatro palabras que describen los diferentes tipos de amor en griego son phileo, agape, storge y eros.  Por supuesto, todo el mundo sabe o debería saber que nuestra ciudad de Filadelfia, Pensilvania, en inglés, significa la ciudad del amor fraternal.  Es la combinación de dos palabras griegas (phileo) amor –  y (adelphos) fraternal.  Debo decir que, a lo largo de los siglos, la ciudad ha mostrado gran amor.  Fue una de las más fuertes ciudades abolicionistas en la parte oriental de la nueva América.  También es justo decir que Filadelfia ha tenido su cuota de delincuencia y corrupción, pero esto es sólo el reflejo de la naturaleza imperfecta del hombre.  Fue William Penn, quien nombró a la ciudad con la esperanza de que el nombre estableciera un alto nivel de cooperación fraternal.

La palabra griega agape está cerca de phileo:  agape significa una preocupación, el cuidado o la caridad para con nuestro prójimo.  Creo que la caridad puede ser el mejor término que se puede utilizar para esta particular definición griega del amor.  Este es el amor que San Pablo menciona en el Nuevo Testamento; la describió como una relación amorosa entre Dios y el hombre.

Storge es el amor de los padres y de los hijos, un amor familiar unido estrechamente por la familia y la sangre.  Es aquel inexplicable el amor entre padres y madres y sus hijos. Incluso en estos últimos años de mi vida, todavía estoy maravillado de la naturaleza sacrificada de mis padres.  Fui muy afortunado al tener mucho storge en mi casa.  Ahora, desde que también yo eduqué a una familia, puedo saber la verdadera definición de este tipo particular de amor.

El último término para el amor es eros, y lamentablemente Estados Unidos está mucho más obsesionado con este sentido del amor que con cualquier otro. Hemos sexualizado la palabra amor.  Hemos expuesto su carnalidad tanto y eros o amor carnal parece ser la única definición de amor.  Es el amor sin la mezcla de las otras tres definiciones.

Hoy, Estados Unidos está dividido, y cada vez existe menos interés en el amor fraternal – sólo una determinación para obtener más que mi hermano o tener más poder por encima del otro.  No veo mucho ágape o caridad en Wall Street.  Como G.K. Chesterton dijo una vez, “el gobierno reparte la caridad tan fríamente como reparte la justicia.” La  Caridad debe comenzar en el corazón y no en un programa gubernamental que está estructurado para mantener a la élite política en el poder mediante la creación de poblaciones dependientes.

Por último, tenemos el storge o amor familiar.  ¿Cuántos  niños abandonados están en las calles de la ciudad? ¿Cuántos hogares están rotos a causa de la falta de compromiso al matrimonio o de responsabilidad paterna? ¿Cuántas hermanas o hermanos no se hablan entre sí? ¿Cuántos miembros de la familia viven en la pobreza, mientras que otros miembros de la familia florecen y dejan de compartir con sus padres o hermanos?  Cuando se hizo un programa de gobierno el prestar asistencia a los miembros de la familia?

Creo que deberíamos reflexionar sobre los muchos tipos de amor y darnos cuenta de que el verdadero amor es una combinación de las cuatro definiciones.  El amor sexual es de corta duración, salvo que se mantenga por el amor de la familia, el amor de la caridad y el amor fraterno.  El amor se convierte en nada más que una función corporal, en el cual utilizamos mutuamente para gratificación temporal.  Es la plenitud del amor la que hace que cada faceta del amor el poder de dar y que sea eterno en naturaleza. ◆

 

 

Love

By: Graham Hetrick

The theme for this month is love, but what does that mean?  Love is such a complex emotion and can mean so many things to so many people. The Greeks have four terms for love rather than putting such complex emotions into one basket.

The four words that describe different types of love in Greek are phileo, agape, storge and eros.  Of course, everybody knows or should know that our Pennsylvania city of Philadelphia, in English, means the city of brotherly love.  It is the combination of two Greek words – phileo (love) and adelphos (brotherly).  I must say that, over the centuries, the city has exhibited great love.  It was one of the strongest abolitionist cities in the eastern part of the new America.  It is also fair to say that Philadelphia has had its share of crime and corruption, but this is only the reflection of man’s flawed nature.  It was William Penn who named the city in the hope that the name would set a high standard of brotherly cooperation.

The Greek word agape is close to phileo: agape means a concern, caring or charity for our fellow man.  I think charity may be the best English term to use for this particular Greek definition of love.  This is the love that Saint Paul referred to in the New Testament; he described it as a loving relationship between God and man.

Storge is a love of parents and children, a familial love held together by family and blood.  It is that inexplicable love between mothers and fathers and their offspring. Even in these later years of my life, I am still in awe of the sacrificial nature of my parents.  I was very fortunate to have plenty of storge in my home.  Now, since I have also raised a family, I can know the true definition of this particular type of love.

The final term for love is eros, and unfortunately America is far more obsessed with this meaning of love than any other.  We have sexualized the very word love.  We exposed its carnality so much, and eros – or carnal love – seems to be the only definition for love.  It is love without the blend of the other three definitions.

Today, America is divided, and there is less and less interest in brotherly love – only a determination to get more than my brother or have more power over one another.  I don’t see much agape or charity on Wall Street.  As G.K. Chesterton once said, “The government hands out charity as coldly as it hands out justice.”  Charity must begin in the heart and not in a governmental program that is structured to keep the political elite in power by creating dependent populations.

Lastly, we have storge or familial love.  How many abandoned kids are on city streets? How many homes are broken because of a lack of commitment to either spouse or parental responsibility? How many sisters or brothers won’t speak to each other? How many family members live in poverty while other family members flourish and fail to share with parents or siblings?  When did it become a government program to give care to family members?

I think we should ponder on the many types of love and realize that true love is a combination of all four definitions.  Sexual love is short lived unless it has the sustaining love of family love, charity and brotherly love.  Love becomes nothing more than a bodily function in which we use each other for temporary gratification.  It is the wholeness of love that makes each facet of love the power of giving and eternal in nature. ◆

Graham Hetrick

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