Man’s Common Search for the Immortal Light/La busqueda comun del ser humano de la luz inmortal

 

I guess it is during the latter part of November that I start to get excited about the holidays.  To me, it has nothing to do with standing in line in the early morning on Black Friday for the latest gadget at the lowest price – personally, I don’t shop in any store during the holidays.  To me, the materialism is a distraction from the true meaning of the season.

When I think of the winter holidays, I think about how we celebrate values that are higher than our material self or the material things we give or receive.  I think how hope, love and giving are shared by the multiple cultures.  Hanukah, Christmas and Diwali all center around the lighting of candles.  Candles that signify the heat, energy and light, the love, goodness and hope for the coming year. Over the holidays, we should remember that material gifts are only ancillary to the true spirit of giving.

The best gift never comes in a box; it comes wrapped in the loving heart.  It comes in giving to others and expecting nothing in return. Giving the precious gift of time to those who need you. It is more important to wrap your arms around someone in need rather than to wrap a present that can be either lost or broken.

My present each year is being Santa at the Fiesta De los Niños in Harrisburg. Estamos Unidos feeds approximately 2,000 people and gives approximately 1,000 toys away.  I can’t tell you what it does for me to have those kids look into my bearded face with such open-eyed wonder.  So many of them are from single-mother families living just on the border of survival, many kids without the luxury of a father at home.  Their embraces light the candle in my heart.

I listen to all of the Christmas music.  I listen to the music of other cultures, each calling out for light in this sometimes dark world of ours.

Don’t be distracted by those who don’t understand that this is a spiritual season.  It has nothing to do with one religion over another.  It does have to do with the very nature of man.

We are materialistic, but I believe there is the mystical, spiritual side of us that we must also feed.  This is why we light our candles and string our lights around our homes.  It is to signify that life has meaning, family is the core for any community, that a Christmas tree, a Diwali alter or a Menorah or other expressions of hope during this time says were are all brothers and sisters who have hope for a better tomorrow.

However you see the light, remember that the best gifts to give this season are love, time and talent to others.

As Tiny Tim says, “God bless us everyone one.”  There is a certain irony to that considering that Tiny Tim was physically crippled and challenged with poverty but found joy in blessing others.

May this be a heart-felt season for all. ◆

Supongo que es la última parte de noviembre, empiezo a estar entusiasmado con las fiestas.  Para mí, no tiene nada que ver con formarse en línea en la mañana de viernes negro (Black Friday) para comprar el aparato de moda al menor precio – personalmente, no compro en ninguna tienda durante las fiestas.  Para mí, el materialismo es una distracción del verdadero significado de la temporada.

Cuando pienso en las fiestas de invierno, me pongo a pensar en cómo celebramos los valores que son mayores que nuestro ser material o las cosas materiales que damos o recibimos.  Pienso en como la esperanza, el amor y la entrega son compartidos por las múltiples culturas.  Hanukah, Navidad y Diwali todos se centran alrededor de la iluminación de velas.  Las velas que significan el calor, la energía y la luz, el amor, la bondad y la esperanza para el próximo año. Durante las fiestas, deberíamos recordar que los regalos materiales son solamente un complemento a el verdadero espíritu de dar.

El mejor regalo nunca viene en una caja; viene envuelto en el corazón amoroso.  Se trata de dar a los demás y sin esperar nada a cambio. Dando el regalo precioso del tiempo a aquellos que lo necesitan. Es más importante envolver tus brazos alrededor de alguien que lo necesite, en lugar de envolver un regalo que puede romperse o perderse.

Mi regalo cada año es ser Santa en la Fiesta de los Niños en Harrisburg. Estamos Unidos, alimenta a aproximadamente 2.000 personas y regala aproximadamente 1.000 juguetes.  No puedo decirle lo que significa para mí cuando esos niños miran  mi rostro barbado con ojos abiertos y maravillados.  Muchos de ellos vienen de familias de una sola madre que viven al borde de la supervivencia, muchos niños sin el lujo de un padre en casa.  Sus abrazos alumbran la vela en mi corazón.

Escucho  toda la música de Navidad.  Escucho la música de otras culturas, cada una pidiendo la luz en este a veces obscuro mundo nuestro.

No se distraiga con aquellos que no entienden que esta es una temporada espiritual.  No tiene nada que ver con una religión o la otra.  Tiene que ver con la naturaleza misma del hombre.

Somos materialistas, pero creo que existe un lado espiritual y místico, que nosotros también debemos alimentar.  Esta es la razón por la que encendemos nuestras velas, ponemos nuestras luces alrededor de nuestras casas.  Es para indicar que la vida tiene sentido, la familia es el núcleo de toda comunidad, que un árbol de Navidad, un altar de Diwali o una Menorah de Hanukah u otras expresiones de esperanza durante este tiempo afirman que todos somos hermanos y hermanas que tienen la esperanza de un mejor mañana.

Sea cual sea su manera de ver  la luz, recuerde que el mejor regalo para dar esta temporada es su amor,  tiempo y  talento a los demás.

Como Tiny Tim dice, “Dios nos bendiga a todos.” Hay una cierta ironía considerando que Tiny Tim estaba físicamente lisiado y con grandes desafíos de pobreza pero encontró la alegría de bendecir a otros.

Que este sea una temporada de mucho corazón para todos.

Glowing Hanukkah Candles

Graham Hetrick

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