Paulo Oliveira

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Paulo Oliveira se mudó a Los Estados Unidos con su familia en 1993. La primera cosa que Él tuvo que ajustar no fue el adaptarse a la transición de su idioma nativo, del portugués al inglés, el aprender “El Juramento a la Bandera” o el cambio climático, el choque cultural surgió de algo un poco más “apetecible,” literalmente.

Oliveira dijo: “Mi choque cultural surgió cuando estando en una pizzería, me sorprendió que la gente cogía un trozo de pizza con sus manos para comer. Al principio pensé ‘Esto es tan grotesco’ y me pregunte ¿Qué pasa con esta gente? Hasta que me di cuenta de que esa es la típica practica en los Estados Unidos. Aquí la pizza se hace de una manera muy diferente que en Brasil. Es más pesado en las coberturas y por lo general se corta con un cuchillo y un tenedor.”

Pero eso lo describe a Oliveira, como un hombre extrovertido, vivaz, de treinta y tantos años, esposo y padre de dos hijos que aprovecha todo en la vida con una actitud de “no fallar.” Su familia se trasladó a la zona de Washington, DC, por el trabajo de su padre en la Fuerza Aérea. Oliveira hablaba sólo su portugués nativo, lo que se le hacía difícil para establecer amistades.

“Cuando nos mudamos aquí, para los primeros meses, me quedé mucho tiempo en casa, pensando que no era yo, y me deprimí porque soy persona de naturaleza y yo no era capaz de conectarme con nadie. Pero tuve que salir de la casa, y me encontré con un grupo de amigos que eran de Argentina y Chile. Ellos hablaban español y me enseñaron el idioma y yo era capaz de recogerlo con bastante facilidad. Pero, yo todavía estaba en mis 20 años de edad, y sabía que tenía que aprender el idioma Inglés o me quedaría atrás.”

Aprovechando el reto, Paulo se matriculó en un curso de seis meses en una escuela local en Maryland que enseñaban inglés, asistiendo a clases seis horas al día, cinco días a la semana, y casi domino el idioma en tres meses. “Yo sabía lo que quería, y por eso fui tras mi objetivo,” Dice Oliveira.

Conoció a su esposa en Maryland, nació su hijo Sebastián y cuando el niño tenía seis meses de edad, se trasladó a la ciudad natal de su esposa en el área de Harrisburg.

“Estamos muy orientado a la familia y ya sabemos que los extrañaba, así que sólo las maletas y se mudó.” Oliveira y su esposa se ​​trasladaron a la zona de Enola, donde estaba empleado en el sector bancario, mientras que él y su esposa criaron a su familia. En 2003, su hija, Sofía, nació.

“Nos encanta vivir aquí. En Brasil, a menos que su nivel de ingresos sea muy alto y pueda darse el lujo de vivir en una comunidad cerrada, sus opciones de vivienda se limitan a apartamentos y dúplex. La tasa de criminalidad es también muy alta en Brasil. Aquí, tenemos una casa en un barrio seguro, con un patio y mis niños están involucrados en los eventos deportivos a través de su escuela. Está era la decisión correcta en todas las áreas,” afirmó Oliveira.

La educación es el otro elemento. Oliveira encuentra atractivo en los Estados Unidos. “En Brasil, a menos que pueda permitirse el lujo de enviar a su hijo a una escuela privada, el nivel de la educación que reciben no es comparable a lo que aprenden en los Estados Unidos. Lamentable, pero cierto. Espero que la calidad de la educación mejore el tiempo por allí, ya que es tan importante para el futuro de nuestros hijos.”

En el año 2012, Oliveira se convirtió oficialmente en ciudadano de los Estados Unidos, sin embargo, todavía se considera un ciudadano del Brasil por la legislación brasileña. “Llevo dos pasaportes, uno para Brasil y otro para los Estados Unidos. Soy bienvenido en ambos países. Yo soy un ciudadano brasileño y naturalizado estadounidense. Titubee una y otra vez, sobre la conveniencia de continuar con la renovación de mi tarjeta verde o de convertirme oficialmente en ciudadano de los Estados Unidos. Yo quería tener una voz y ser capaz de votar en los Estados Unidos sobre varios temas legislativos.

“Convertirme en un ciudadano de los Estados Unidos me permitió hacer eso y deja que mi voz sea escuchada. No me malinterpreten, me encanta mi país natal y no quiero dar la impresión de que no lo hago. Brasil es donde nací, me crie y pasé los primeros veinte años de mi vida. Tuve una infancia maravillosa y tengo muchos buenos recuerdos. Los Estados Unidos representa más oportunidad en una variedad de áreas para mi familia y para mi (desde un punto de vista profesional).

“Mi esposa y yo hemos hablado de regresar a Brasil, y ella habría estado bien con eso, pero para mí parecer, yo puedo proporcionar mejor calidad de vida para mi familia aquí en los Estados Unidos. Realmente es la tierra de las oportunidades, siempre y cuando usted esté dispuesto a trabajar duro y mantener una actitud positiva.”

En la primavera del 2013 Oliveira se unió al equipo en Belco Credit Union, con sede en Harrisburg, donde actualmente ocupa el cargo de director de servicios al cliente.

“Me encanta. Es una empresa muy orientada a la familia. Puedo hacer mi trabajo, trabajar duro y tener un sentido de logro, la satisfacción y la recompensa de un punto de vista profesional, también tengo la oportunidad de entrenar en los eventos deportivos de mis hijos y pasar tiempo de calidad en familia. Así que es lo mejor de ambos mundos. No podría estar más feliz.”

Oliveira está involucrado con varias organizaciones latinas, entre ellas El Centro Hispano Latino Americano de la Comunidad (LHACC), la Cámara de Comercio Hispana y la Asociación Cívica Americana Español (SACA). “Es importante para mí estar envuelto con la comunidad latina, donde empezaron mis raíces. Al estar incluido en estas organizaciones me permite hacer eso.”

Oliveira, además, encabeza un comité para ayudar a hacer Belco más amigable hacia la comunidad latina. “Ahora mismo, si alguien inicia sesión en nuestro sitio web que habla español, o entra en una de nuestras sucursales, no podemos ayudarles tan fácilmente con el español como con el Inglés, porque no hay una versión en español en nuestro sitio, y nuestro personal es no predominantemente bilingüe. Estamos trabajando en maneras de ayudar a proporcionar a la comunidad latina que eligen nuestra cooperativa de crédito con más oportunidades.”

Oliveira se considera muy afortunado, parte de la cual él atribuye a su personalidad extrovertida. “Me encanta estar fuera de casa y hablar con la gente. Es mi pasión y siempre lo ha sido. Incluso cuando estaba en Brasil, siempre he sido de salida y en busca de la próxima oportunidad y la aventura.”

¿Hay algo que no le gusta hablar?

Bueno, aquí está la cosa. En Estados Unidos, he aprendido que es una especie de regla no escrita el de no hablar de dos cosas, la religión y la política, a menos que usted esté listo para un debate. En Brasil, hay una cosa más que añadiremos a esa lista: el fútbol. No vuelvas a hablar de religión, política o fútbol. ¿Crees que los Cowboys y los Patriots tienen los aficionados rivales? He visto a hombres adultos que lloran y se ponen realmente desagradable cuando su equipo de fútbol se ha reducido en Brasil. Estoy totalmente en serio. Así que, por eso, yo juego a lo seguro y me mantengo alejado de esas tres áreas con mi boca cerrada, que es difícil de hacerlo. Pero por todo lo demás, si el juego es justo.”

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