Pozole, A dish to remember

En este artículo quisiera presentarles un platillo que es representativo de la comida mexicana, con muchas variaciones según la región de la que proviene. Es un platillo completo que forma parte de las fiestas más importantes de México, así como en bodas, y otras celebraciones.

Su existencia se remonta desde los tiempos prehispánicos, era un platillo consumido en las ceremonias aztecas y solamente lo comían en ocasiones muy especiales, unicamente los sacerdotes.

Se dice que los aztecas comían el pozole preparado con carne humana con un carácter puramente ceremonial, y se cree que la carne humana provenía de los guerreros que eran sacrificados  durante los ritos de adoración al sol.

Cuando fueron conquistados por los españoles, estos consideraron las prácticas antropofágicas como salvajes y anticristianas y sustituyeron la carne por carne de cerdo que al parecer tiene una textura o sabor parecido. Aun con el cambio de su ingrediente principal y el simbolismo inicial del platillo, su consumo siguió existiendo entre los indígenas con sus cambios y adaptaciones y ya no era un platillo exclusivo de los sacerdotes en sus ceremonias.

Lo que si permaneció como una constante en el pozole desde los tiempos prehispánicos es el maíz blanco cacahuazintle (Hominy), el cual por su color blanco tenía un significado simbólico para la cultura azteca dentro de su cosmovisión.

En la cultura azteca el blanco lo asociaban con personajes que tenían una relación con el polo norte específicamente con Iztacmizcoatl, llamada la diosa Blanca serpiente de las nubes. Era representada con cabello y barba blanca, y también simbolizaba la vía láctea  y el color blanco simbolizaba para los mexicanos el  primer color de luces  que se asomaban en el horizonte por la mañana antes del rojo del amanecer.

Significa el alma que resucita después de la noche y el guerrero y su vuelo hacia las alturas, es por eso que los guerreros sacrificados en las luchas con los aztecas eran pintados de blanco simbolizando ese precioso destino.

El pozole antiguo que combinaba el maíz el cual era el fundamento de esta cultura, combinado con la carne humana tenía un significado muy profundo para los aztecas. Significaba el rito donde se unía la dualidad constante y permanente de la mística Nahua: Cielo y tierra, origen y fin, día y noche, estos contrarios eran parte inherente de su filosofía, rituales y artes. Lo podemos ver claramente representado con su Dios principal Quetzalcoatl, la serpiente emplumada que por un lado era un reptil  de la tierra y por otro lado volaba hacia el cielo, símbolo claro de esta dualidad permanente de  la cultura azteca.

Los aztecas al comer pozole participaban de un ritual que simbolizaba el rito de la creación.

 

POZOLE VERDE CON MAIZ Y POLLO

El pozole verde se prepara en la región de     Guerrero (la costa Oeste de México)

Ingredientes

1 cebolla blanca en cuadros

5 dientes de ajo machacado

4 pechugas de pollo cortados en cubos pequeños

15 tomates verdes

1 manojo de cilantro

lechugas romanas

4 chiles poblanos

3 aguacates maduros

Maíz cacahuazintle (en lata o fresco)
2 latas o 1 libra fresco.

2 chayotes cortados en cubos pequeños

1 libra de ejotes tiernos

1 lb. De zanahorias cortadas en cubos pequeños

Agua para el pozole

Sal, pimienta, consomé en polvo al gusto.

 

PREPARACION

En una olla grande reír la cebolla y el ajo, agregar el pollo y freír ligeramente. Agregar agua hasta cubrir el pollo y tener como la mitad o un poco menos de la olla llena. deja que hierva.

Mientras el pollo se cocina, licuar el tomate verde, aguacate, lechugas, cilantro y chiles poblanos para formar una salsa verde que le dará el color al pozole. Agregar a la olla y dejar que se cocine con el pollo.

Mientras esto sucede, cortar y agregar la otras verduras, el maíz, zanahorias, chayotes y ejotes. Dejar que todo se cocine y los sabores se mezclen aproximadamente 1 hora a fuego medio.

Sazonar con sal, pimienta y consomé de pollo al gusto. ◆

 

In this article I would like to talk about a dish that is very representative of Mexican food, which has many different varieties according to the place of origin.  This is a very complete dish that forms part of the most important celebrations in Mexico, like weddings and other rituals.

Its existence dates from pre-hispanic times, it’s a dish that was eaten during the time of the Aztecs and only on special occasions and the high priest where the only ones that ate it.

It is said that the Aztecs ate the pozole prepared with human meat during their ceremonies, and it is believed that the human meat came from the warriors that were sacrificed during the adoration to the sun rituals.

When the Aztecs were conquered by the Spanish, they considered these anthropophagic practices as savage and antichristian and substituted the human meat for pork which had a similar texture and flavor.  Even though there was a change of its principal ingredient and the initial symbol of the dish, the indigens still consumed it with its changes and adaptations, and it was not considered a dish which was exclusive to the priests in their ceremonies.

What did remain a constant in the pozole since the pre-Hispanic times is the white corn cachuazintle (hominy) which because of its white color had a significant symbolism for the Aztec culture with its world vision.

In the Aztec culture, white was associated with the North Pole, specifically a goddess called Iztacmizcoatl, named the serpent of the clouds.  It was represented with white hair and beard, and also symbolized the Milky Way.  The white color also symbolized for the Mexicans the first color of the lights that came over the horizon in the morning before the red sunrise of dusk.  It also signifies the soul which resuscitates after the night sleep and the warrior in his flight on high, and it is for this reason that the warriors sacrificed in the fights with the Aztecs were painted white to symbolize this precise destiny.

The ancient pozole, which combined the corn that was the basis of this culture, combined with the human meat, had a very deep significance for the Aztecs.  It signified the ritual where the unification of the constant and permanent duality of the Nahua mysticism: heaven and earth, beginning and end, night and day, these contraries were an inherent part of their philosophy, rituals and arts.  We can clearly see this represented with their main god Quetzalcoatl, the plumed serpent which on one side was a reptile on earth, and on the other side flew to the sky, a clear symbol of this permanent duality of the Aztec culture.

By eating pozole, the Aztecs participated in a ritual that symbolized the rite of creation.

 

GREEN POZOLE WITH HOMINY AND CHICKEN

The green pozole is prepared in the region of Guerrero on the west coast of Mexico

Ingredients

1 white onion cut in cubes

5 mashed pieces of garlic

4 chicken breasts cut in small cubes

15 green tomatoes

1 bunch of cilantro

2 heads of lettuce

4 poblano chilies take seeds out

3 ripe avocadoes

Hominy corn (fresh or canned).  2 cans or l pound, fresh

2 chayote squash peeled and cut in small cubes

1 lb. of tender corn

1 lb. of carrots cut in small cubes

1 lb. of green beans

Agua

Salt, pepper, chicken bouillon to taste

 

Preparation

Fry the onion and garlic in a large pot, add the chicken and lightly fry.  Add enough water to cover the chicken, trying to leave fill like half of the pot.  Let boil.

Meantime the chicken is cooking, blend the green tomatoes, avocado, lettuce, cilantro and poblano chilies in the blender to form a green sauce that will give color to the pozole.  Add this to the chicken and cook together.

While the sauce and chicken are cooking, cut and add the other vegetables, the corn, carrots, chayotes and green beans.  Add to the chicken mixture and cook together on a medium flame until the flavors mix and the vegetables are cooked.

Season with salt, pepper and chicken bouillon to taste. ◆

Seena Chriti

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