¿Qué es el Mes de la Herencia Hispana?

Ocurre durante los 30 días entre el 15 de septiembre y el 15 de octubre, es una pregunta importante que debe ser capaz de responder a los amigos, familiares y otros miembros de la comunidad. Esté preparado para ofrecer la historia de este mes, explicar su importancia, y demuestre con ejemplos positivos  la influencia de la herencia hispana en la vida diaria americana.

Proclamada primero como una observación de una semana de duración bajo el presidente Lyndon Johnson en 1968, la Semana de Herencia Hispana tenía como objetivo conmemorar a las culturas hispanas y Latino-Americanas en los Estados Unidos y reconocer su importante contribución a la influencia en el país. La Semana de la Herencia Hispana se amplió posteriormente a un mes completo por el presidente Ronald Reagan en 1988. Con la aprobación de la Ley Pública 100-402, se hizo oficial en todo el país.

En lugar de abarcar un mes calendario de principio a fin como muchos otros meses de observación, el Mes de la Hispanidad comienza el 15 de septiembre, con motivo del aniversario de la independencia de cinco países latinoamericanos: Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua. El mes continúa hasta el 15 de octubre. Coincidentemente, los días de la independencia de México, Chile y Belice, así como Día de la Raza o Día de Colón, que rinde homenaje a la llegada de Cristóbal Colón a las Américas, también caen durante el Mes de la Herencia hispana.

El término hispano intenta incluir a muchos grupos de personas, incluyendo una mezcla diversa de culturas, costumbres y tradiciones, dialectos del lenguaje, y legados geográficos. La Oficina del Censo de Estados Unidos define el término hispano como “una persona de origen cubano, mexicano, puertorriqueño, centro o sudamericano o de otra cultura u origen español, independientemente de la raza.”

Y con un grupo tan diverso de personas, una gran variedad de contribuciones de la herencia hispana de los Estados Unidos se han dado. Algunos datos para tener en cuenta son:

  • Aproximadamente 55 millones de personas en los Estados Unidos son de ascendencia hispana. Eso es más o menos 17 por ciento de la población.
  • Hay más de 2 millones de empresas propiedad de hispanos en todo el país, generando ingresos por un total de más de $350 mil millones.
  • 1.2 millones de hispanos o latinos son veteranos de las fuerzas armadas de Estados Unidos.
  • Restaurantes hispanos y latinoamericanas son muy populares en Estados Unidos y han sido durante mucho tiempo una influencia en la cocina y los hábitos alimentarios de Estados Unidos.
  • El español es el segundo idioma más hablado en los Estados Unidos. Más de 45 millones hablan español como primera o segunda lengua.
  • La música y la danza latina se han convertido en una parte de la cultura americana.

Para obtener información adicional acerca del Mes de la Herencia Hispana, visite hispanicheritagemonth.gov. ◆

Learning the Basics of Hispanic Heritage Month

What is Hispanic Heritage Month?

During the 30-day period from September 15 to October 15, that’s one important question you should be able to answer for friends, family and others in the community. Be prepared to provide historical background, explain the month’s importance and demonstrate positive examples of Hispanic heritage’s influence on day-to-day American life.

First proclaimed as a week-long observation under President Lyndon Johnson in 1968, the Hispanic heritage celebration aims to commemorate Hispanic and Latino-American cultures in the United States while recognizing their important contributions to, and influence on, the country. Hispanic Heritage Week was later expanded to a full month by President Ronald Reagan in 1988. With the approval of Public Law 100-402, it became a permanent fixture throughout the country.

Rather than spanning a calendar month from start to end like many other observations, Hispanic Heritage Month begins on September 15 – marking the independence anniversary of five Latin American countries, namely Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras and Nicaragua – and continues through October 15. Coincidentally, the independence days of Mexico, Chile and Belize, as well as Columbus Day or Dia de La Raza, which honors Christopher Columbus’ arrival to the Americas, also fall during Hispanic Heritage Month.

The term Hispanic is meant to be inclusive of many groups of people, including a diverse mix of cultures, customs and traditions, language dialects and geographic legacies. The U.S. Census Bureau broadly defines Hispanic as “a person of Cuban, Mexican, Puerto Rican, South or Central American, or other Spanish culture or origin regardless of race.”

And with such a diverse group of people, a diverse array of contributions of Hispanic heritage to the United States has followed. A few key facts to keep in mind include:

  • Approximately 55 million people in the United States are of Hispanic descent. That’s roughly 17 percent of the population.
  • There are more than 2 million Hispanic-owned businesses across the country, generating receipts totaling more than $350 billion.
  • 1.2 million Hispanics or Latinos are veterans of the U.S. armed forces.
  • Hispanic and Latin American foods are very popular in the United States and have long been an influence on American cuisine and eating habits.
  • Spanish is the second-most spoken language in the United States. More than 45 million speak Spanish as a first or second language.
  • Latin music and dance has become a part of mainstream American culture.

For additional information about Hispanic American Heritage Month, visit hispanicheritagemonth.gov. ◆

David Misner

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