Tamales a very carefully wrapped dish

Tamales un platillo envuelto cuidadosamenete

by: Seena Chriti

 

Existe un platillo que  se consume en varios países de Latinoamérica llamado Tamales, el cual les describiré brevemente. A continuación quisiera hablarles acerca de un día que se llama El día de la Candelaria celebrado también en varios países Latinos.

El día de la candelaria es celebrado el 2 de febrero y marca el final de las celebraciones navideñas. Este día también marca el comienzo de la época de siembra  en el  centro de México, en la que se reza y se hacen rituales para tener una cosecha exitosa.

En Latinoamérica donde la presencia Indígena era muy fuerte antes de la llegada de los Españoles, existen fiestas y tradiciones que tienen un origen pagano y que ha permanecido de alguna manera arraigado a las fiestas que ahora se celebran como de origen Católico.

El Día de la Candelaria o también llamado Candlemas era el día en el que todas las velas de las iglesias se bendecían, esto tiene un origen pagano. En los tiempos previos al cristianismo era un festival de la luz, el cual marcaba el punto medio entre el invierno, a la mitad del camino entre el solsticio de invierno y el equinoccio de primavera.

El día de la candelaria  conmemora el ritual de la purificación de María y la presentación de Jesús ante Dios en el templo de Jerusalén. Por 40 días después de dar a luz a un niño  no se permitía a las mujeres ir al templo, al final de este tiempo se traía a las mujeres para que sean purificadas y a su niño se le traía envuelto al templo. Este ritual, el de traer al hijo primogénito a ser presentado al Templo es de origen Judío y sigue siendo practicado por las comunidades Judías en el mundo y en Hebreo se llama Pydion Haben.

¿Y que tienen que ver esta fiesta  de la Candelaria con el platillo que mencione anteriormente, los Tamales?

En México, en la celebración del día de Reyes el 6 de Enero se come y se parte una Rosca que contiene a un niño de plástico que simboliza a Jesús. La persona que obtiene al niño en su pedazo es la que se encarga de organizar la Tamalada, o la fiesta de los tamales el Día de la Candelaria que es el 2 de Febrero.

El nombre Tamal proviene de la palabra Náhuatl Tamalli, que significa envuelto cuidadosamente. Se dice en México en el Día de la Candelaria que el tamal y su envoltura tan cuidadosa y perfecta simboliza o asemeja a él bebe Jesús envuelto para su presentación al templo.

Los tamales por sí solos merecen una larga descripción y han sido el tema central de muchos libros y recetarios de cocina, existen muchos tipos de tamales que varían según su región de origen y preparación.

Están hechos de masa hervida o al vapor rellenos de distintos ingredientes de carne o vegetarianos, salados o dulces, envueltos en hojas de maíz o de plátano las cuales se tiran antes de comer.

Los tamales existen desde el año 8000 A.C eran un alimento muy práctico que se le daba a los ejércitos y cazadores de distintas culturas prehispánicas como los Aztecas, Mayas, Olmecas y toltecas.

Los Españoles al principio rechazaron los tamales porque los consideraban de las clases inferiores, al igual que muchas otras tradiciones y costumbres indígenas que con el tiempo fueron revalorizadas.

 

Preparación

Desgrane los elotes y utilice un procesador de alimentos para molerlos. Batir la mantequilla muy bien y agregar el azúcar y la sal. Mezclar con los granos de elote que ya se encuentran previamente molidos.

Tomar las hojas de tamal. Agregar unas cucharadas de la mezcla y se envuelven cuidadosamente sin aplastar el relleno. Cocer en una olla de vapor durante 40 minutos o hasta que se sientan un poco firmes al tacto y se desprendan fácilmente de las hojas, a veces lleva más tiempo. En una olla exprés es más rápido y puede tenerlos en 15 minutos. ◆

 

Tamales a very carefully wrapped dish

by Seena Chriti

Tamales is a dish that is eaten in various countries in Latin America.  I would like to talk about a special day called El Dia de la Candelaria, which is celebrated in several Latin-American countries.

El Dia de la Candelaria is celebrated on February 2, marking the end of the Christmas celebrations.  This day also marks the beginning of planting in the center of Mexico, during which people pray and perform rituals for a successful harvest.

In Latin America, the presence of the indigenous people was very strong before the Spanish came, and there are celebrations and traditions that have a pagan beginning and that have continued in some fashion rooted in the celebrations that take place now in the Catholic religion.

El Dia de la Candelaria, or sometimes called Candlemas, was the day that all of the candles in the churches were blessed, this tradition coming from a pagan custom. In previous times, in Christianity, there was a light festival, which marked the middle of winter at the half point between the winter solstice and the spring equinox.

El dia de la Candelaria commemorates the purification of Maria and the presentation of Jesus before God in the temple of Jerusalem.  For 40 days after childbirth, women were not allowed to go to the temple.  At the end of this time, women were brought to the temple to be purified along with their child who was very carefully covered. This ritual, of bringing the firstborn son to be presented to the Temple comes from Jewish origin and it’s still practiced in the Jewish communities around the world, in Hebrew it is called Pydion Haben.

So what does this celebration of the Candelaria have to do with tamales?

In Mexico, during the celebration of King’s Day on January 6, a circular, sweet bread is cut and eaten, called Rosca de Reyes, and it contains a little plastic boy that symbolizes Jesus.  The person who gets the boy in his piece of the sweet bread is the one that has to bring tamales for everyone in that group on El Dia de la Candelaria.

The word tamal comes from the Nahuatl word Tamalli, which means carefully covered.  It is said in Mexico that during the Day Of the Candelaria, the tamal and its covering are done so carefully and perfectly that it symbolizes the baby Jesus covered up for his presentation at the temple.

Tamales themselves deserve a long description and have been the main theme in many books and cook books because there are many types of tamales, which vary according to their origin and preparation.

They are made of boiled or steamed dough filled with different ingredients. They can have meat, be vegetarian, salty, sweet or wrapped in corn or banana leaves, which are thrown away before eating.

Tamales have existed since the year 8000 B.C.E. and were a very practical food that was given to the people in the army and hunters in the different pre-Columbian cultures, such as the Aztecs, Mayan, Olmecas and Toltecas.

In the beginning, the Spanish rejected tamales because they were considered to be from the lower class, as well as other indigenous traditions and customs, which in time were revalidated.

 

Preparation

Cut the corn off the cob, and grind it in the food processor.  Cream the butter very well, and add the sugar and salt.  Mix in the ground corn.

Take the corn husks, and add a few teaspoons of the mix and carefully fold them without squashing the filling.  Cook in a steamer for 40 minutes or until they feel firm to the touch and easily separate from the leaves.  Sometimes, they might need a few more minutes to fully cook.  It is much quicker in a pressure cooker and can be cooked in 15 minutes. ◆

Seena Chriti

You must be logged in to post a comment Login