The Potato! Food with a Cause

La Papa un Alimento Con Causa
En este artículo quisiera hablar de un ingrediente que tuvo su origen en Latinoamérica y que representa uno de los principales alimentos en el mundo después del Trigo, maíz y arroz. Me refiero a la papa, Se encuentran vestigios de ella desde hace unos 8000 años al lado del lago Titicaca en América del sur, en la cordillera de los Andes, en la frontera de Bolivia y Perú. Se encuentra a 3800 metros sobre el nivel del mar, esta es la altura idónea para que la papa crezca. Existen aproximadamente 200 especies de papas silvestres. De las casi 5000 variedades que existen, en Perú podemos encontrar 3000 de ellas.

Los Incas le daban mucha importancia al maíz, pero adoptaron a la papa para que les proporcionara la seguridad alimentaria de su imperio. La cosechaban en pequeñas terrazas agrícolas, haciendo experimentos botánicos y produciendo enormes cantidades en pequeños pedazos de tierra. La papa que se cosechaba cerca del lago Titicaca se le denominaba “Mama Jatha” o madre del crecimiento. Para mí es muy simbólico y bello el hecho de que a los alimentos principales de los pueblos los llamen nombres de “madre que da crecimiento” como en este caso, dándole a las madres el papel de las que dan la vida ya ayudan a crecer a su pueblo.
La papa se difundió en el mundo mucho tiempo después, cuando vino la colonización española, se la llevaron a España en 1570, a Inglaterra en 1586 y a Holanda en 1610. Se dice que el 1613 en Francia la papa era despreciable, hasta que el rey la probó y pidió que la cultivasen. En 1618 en la llamada guerra de los 30 años la papa fue la que mantuvo vivas a las personas. Durante épocas de hambruna, la papa demostró ser de gran valor para la población. Al principio la aristocracia europea apreciaba las flores de papa, pero consideraban que los tubérculos solo eran dignos de los cerdos.

La manera que tuvo de difundirse fue cuando las personas regalaban las papas de una a otra en diferentes países del mundo. Al principio creían que era venenosa y los primeros en apreciarla fueron los marineros que se llevaban la papa tan fácil de transportar y fue llegando a los distintos países como China, India o Japón. Le costó difundirse en el hemisferio norte porque el clima no la ayudaba.

Existe un platillo muy conocido en Perú llamado Causa peruana hecho a base de papa y tiene una historia muy bonita.

En los tiempos de la guerra con Chile, las mujeres intentaban encontrar la manera de ayudar a los soldados que valientemente luchaban por Perú. Se pusieron a recolectar de manera voluntaria lo que la gente podía regalar, como Maíz, zanahoria, papa. Y con esto idearon un platillo que pudieran vender para ayudar a solventar la ayuda necesaria. Cocinaron la papa, se prenso y se sazono con ají, limón, aceite y se hizo una masa homogénea que se rellenó de distintos ingredientes. Es entonces cuando las mujeres se pusieron a vender este platillo y lo ofrecían diciendo: “!Por la causa! ¡Por la causa!” y es así como nace este platillo que hoy en día es de los más exquisitos platillos de una de las gastronomías mas importantes, variadas, complejas y deliciosas del mundo.

La causa peruana se puede rellenar de pollo, de verduras, de cangrejo, etc.

Ingredientes
• 2 lbs. Papa blanca cocida
• 1 lb. Papa amarilla cocida
• ½ cebolla cortada, sazonada con sal, limón
y aceite.
• 1/3 Taza de aceite
• 2 cditas de ají amarillo licuado con algunas
semillas.
• ¾ T. de jugo de limón
• Sal y pimienta
• 10 aceitunas
• 3 huevos cocidos

Después de cocinar las papas, haga un puré y es importante que no queden grumos, una vez hechas puré, añada el aceite y revolver hasta que la masa se torne suave y manejable. Agregar el limón, sal pimienta y ají amarillo. Seguir revolviendo un poco. Una vez que tenga una masa compacta y manejable, forme una figura, circular o cuadrada. Deberá extender la masa en una mesa con un rodillo y darle el grosos que considere. Corte las figuras con un molde o con un vaso.

Coloque la figure en un plato, encima un pedazo de huevo duro, aceitunas, cebolla sazonada y por ultimo cierra la causa con otro pedazo de masa de papa. Esta es una forma muy sencilla de hacerlas pero su pueden rellenar de ensalada de pollo o de atún o de aguacate, etc. ◆

15116917 - fresh colorful potatoes red white blue on display at the market

15116917 – fresh colorful potatoes red white blue on display at the market

The Potato, Food with a Cause
In this article, I would like to talk about an ingredient that originally came from Latin America and that represents one of the most important foods in the world after wheat, corn and rice. I am referring to the potato.

Traces of potato were found from 8,000 years ago next to Lake Titicaca in South America, in the Andes at the border of Bolivia and Peru. These traces were found 3,800 meters above sea level, which is the perfect altitude for growing potatoes. There are approximately 200 species of wild potatoes. Of the 5,000 varieties that exist, 3,000 of them can be found in Peru.

The Incas put a lot of importance on corn, but they also adopted the potato to ensure that their empire would have enough food. Potatoes were cultivated in small terraces, where the people also made botanical experiments and produced enormous amounts from small parcels of land.

The potato that was harvested near Lake Titicaca was called “Mother Jatha,” or the mother of growth. That is very symbolic for me and beautiful that the main foods of some cultures are given the name of the “mother that gives growth” as in this case, giving to the mothers the role of those who give the life to help their country grow.

The expansion of the potato to the world came much later. When the Spanish colonization began, they took the potato to Spain in 1570. It came to England in 1586 and to Holland in 1610. It is said that, in 1613 in France, the potato was considered awful until the king tasted it and asked that it be cultivated. In 1618, the Thirty Years’ War broke out, and the potato was the food that kept people alive. During times of famine, the potato was found to have a great value for the people. In the beginning, the European aristocracy enjoyed the flowers of the potato but thought the potato was only good for the pigs.

The potato spread throughout the world when people gave the potato to others in different parts of the world. Potatoes were thought to be poisonous in the beginning, and the first people who appreciated it were the Marines who found the potato easy to transport. The potato then found its way to different countries, such as China, India and Japan. It didn’t spread that easily in the northern hemisphere because of the climate.

There is a very well known dish in Peru called Causa Peruana, which is made from potatoes and has a very beautiful story.

During the time of war with Chile, the women attempted to find a way to help the soldiers who were valiantly fighting for Peru. They voluntarily gathered what the people could give them such as corn, carrots and potatoes. With their ingredients, they invented a dish that they could sell to help the cause (causa in Spanish). They cooked the potato, mashed it and seasoned it with aji, lime and oil and made a homogenized dough that they filled with different ingredients. Then when the women sold this dish, they offered it by saying, “For the cause! For the cause!” (Por la causa, por la cuasa). This is how the dish was born (Causa Peruana), which today is one of the most exquisite dishes from one of the most important, varied, complex and delicious gastronomies in the world.

The Peruvian causa can be filled with chicken, vegetables, crab, etc.

Ingredients
• 2 lbs. of boiled white potato
• 1 lb. of boiled yellow potato
• ½ diced onion marinated with salt, lime and oil
• 1/3 cup of oil
• 2 tsps. Of yellow aji blended with some seeds
• ¾ tbs. of lime juice
• Salt and pepper
• 10 olives
• 3 hard boiled eggs

After boiling the potatoes, mash them to make a purée, being sure there are no lumps. Once the purée is made, add the oil and mix until the potatoes become soft and manageable. Add the lime, salt, pepper and yellow aji. Mix a little bit more. Once the dough is compact and manageable, make a figure, either circular or square. Roll out the dough with a rolling pin on a table to the thickness that you want. Cut out figures with a cutter or a glass. Put the cut piece on a plate, and put a piece of cooked egg, olives, seasoned marinated onion and then put another piece of the potato dough on top. This is the easiest way to make them. You can also fill them with chicken or tuna salad or with avocado, etc. ◆

Seena Chriti

You must be logged in to post a comment Login