Un Delicioso Dulce Latino Americano

En este mes dará comienzo el mes de la Herencia Hispana que tiene una duración del 15 de Septiembre al 15 de octubre, durante este periodo se celebran las independencias de un gran número de países de Latinoamérica entre ellos México, Chile, Guatemala, Costa Rica, Salvador, Honduras entre otros.

En la población de estados Unidos se encuentran representados los 19 países latinoamericanos formando parte de un enorme porcentaje de 17% del total de la población de este país. Para mí es muy interesante e intrigante a la vez que se tome un mes entero para reconocer la importancia y aportes que las culturas Latinas-hispanas han dado a este país.

A veces es un poco difícil enfrentarse a la realidad de que para mucha gente se pierde cada vez más la distinción del origen real de la persona y todos terminamos siendo latinos englobados en una generalidad en la cual se desconocen los rasgos y las peculiaridades del país del que venimos.

El folclor de cada país es muy diferente con su propia vestimenta, música, artesanías, dulces, comida, arquitectura, lenguas indígenas etc. Y me resulta tan difícil englobar a todas las culturas de habla hispana que viven en este país como Latinos.

Creo yo que lo más importante está en que cada uno de nosotros conozcamos bien nuestro origen y lo sepamos conservar para poder transmitirlo a nuestras futuras generaciones para nunca olvidar lo que somos y de dónde venimos.  Por supuesto la comida es la parte del folclor que a mí más me importa y me ayuda expresar, pero existen muchos aspectos que únicamente viajando a los lugares podrían ayudar a la gente a darse cuenta de la dimensión y la belleza de cada una de las culturas y países que conforman esta hispanidad.

Cada país tiene su propia gastronomía y encontrar puntos en común para celebrar en ese mes me resulta muy difícil porque aunque hay platillos que se comen en muchos países, sus preparaciones varían según la región y sus propios ingredientes, como por ejemplo, el ceviche, tan común en Perú, se come en todos los países latinoamericanos con costa del pacifico desde Chile hasta el Norte de México. El picadillo de carne (carne molida preparada) se come en  México, Puerto Rico, Cuba y Argentina y cada uno lo prepara de diferente forma.

Buscando alguna preparación en común mis reflexiones me llevaron a un dulce que se prepara en la mayoría de los países latinoamericanos con sus variaciones por supuesto y con un nombre diferente. Estoy hablando de la Cajeta (México) Arequipe (Colombia, Venezuela), Dulce de Leche (en Argentina, Colombia, Ecuador, Paraguay, Bolivia, Uruguay, Puerto Rico, República Dominicana, Cuba, Venezuela, Costa Rica y Centroamérica.) y consiste en calentar la leche de vaca (en el caso del dulce de leche) o de leche de cabra (en el caso únicamente de la cajeta de México) con azúcar, vainilla y en casos particulares otros ingredientes. Cada país se atribuye el origen y es de suma importancia encontrándose en recetarios desde la época virreinal cuando los españoles conquistaron los países en lo que ahora se habla español. En México se le llama Cajeta por que anteriormente se le envasaba en una cajita y el nombre proviene de cómo la gente se refería a ella.

En septiembre de 2010, la cajeta fue declarada “El postre del bicentenario Mexicano,” haciendo honor a su historia, tradición y origen. La cajeta nació en la ciudad de Celaya, Guanajuato, estado donde comenzó la guerra de independencia mexicana en 1810, y se decidió que la cajeta fuera un elemento importante de la Independencia, dada la facilidad para almacenarla y transportarla, y su duración de muchos meses sin descomponerse, convirtiéndose así en un complemento importante de la alimentación de las tropas pobremente alimentadas.

En argentina y Uruguay el Dulce de leche es un elemento principal de sus postres y son conocidos mundialmente. Cualquier persona de Latinoamérica se siente familiar a este postre y de alguna manera lo pueden identificar con su gastronomía. ◆

51631686 - dulce de leche

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Receta de Cajeta Mexicana

 

1.5  litro de leche de cabra

1 Lb. de azúcar moreno,

1.5 cucharadita de esencia de vainilla,

1/3 de cucharadita de bicarbonato sódico.

 

Mezclar los ingredientes y calentar a fuego medio en una olla gruesa con una cuchara de madera. Cocinar por 1 hora y 45 minutos revolviendo constantemente. Bajar la lumbre asegurándose que no esté hirviendo mucho. La textura deberá de quedar más espesa que la leche condensada. Cuando se enfría se espesa aún más.

 

A Sweet Latin American Treat

This month is Hispanic Heritage Month, during which time a great number of Latin American countries, among them Mexico, Chile, Guatemala, Costa Rica, Salvador and Honduras, among others, will celebrate their independence.

In the United States, you can find people of 19 Latin American countries, representing 17 percent.  It is very interesting and intriguing at the same time that an entire month is taken to recognize the importance and contributions that the Latin American cultures have given to this country.

At times, it is a little difficult to face the reality that for many people the original distinction of the real origin is getting lost, and we all fall into being Latinos, all grouped together in a generality, of which the peculiarities and what defines us in each country.

The folklore of each country is very different with its own costumes, music, handicraft, candies, food, architecture and indigenous languages.  All of this makes it very difficult to group all of the Spanish-speaking cultures who live in this country as Latinos.

I think that the most important is that each one of us know our origin well and that we know how to conserve it to be able to transmit it to our future generations, to never forget who we are and where we come from.  Of course, food is the part of folklore that is most important to me, but there are many other aspects which, only by travelling to those destinations, can help people discover the dimension and beauty of each one of the cultures and countries the Hispanic cultures.

Each country has its own gastronomy, and to find a communality to celebrate this month makes it difficult, because even though there are dishes that are eaten in many countries, their preparations vary according to the region and its own ingredients.  For example, the ceviche, which is so common in Peru, is eaten in all of the Latin-American countries that are on the Pacific coast from Chile to the north of Mexico.  A dish called Picadillo, which consists of prepared ground beef, is eaten in Mexico, Puerto Rico, Cuba and Argentina, and each one is prepared differently.

After looking for some preparation in common, I remembered that there is a sweet dessert that is prepared in most of the Latin-American countries, with its variations of course and with a different name.  I am talking about cajeta (Mexico), arequipe (Columbia and Venezuela), dulce de leche (in Argentina, Colombia, Ecuador, Paraquay, Bolivia, Uruguay, Puerto Rico, Dominican Republic, Cuba, Venezuela, Costa Rica and Central América).  It consists of heating cow’s milk (in the case of dulce de leche) or goat’s milk (in the case of the cajeta in Mexico) with sugar, vanilla and, in some cases, other ingredients.    Each country claims origin to the sweet dessert, and it is found in recipe books since the time that the Spanish conquered all of what became the Spanish-speaking countries.  In Mexico, this is called cajeta because before it was packed in a little box (cajita) so the name comes from how the people referred to it.

In September of 2010, cajeta was declared “The dessert of the Mexican Bicentenary,” in honor of its history, tradition and origin.  Cajeta was born in Celaya, Guanajuato, the state where the war of Mexican independence began in 1810.  It was decided that cajeta was an important element of the independence. Given the easiness to store and transport, it lasted many months without decomposing, becoming an essential complement for the poorly nourished troops.

In Argentina and Uruguay, the dulce de leche is a principal element in its desserts and is known worldwide.  Any person in Latin America feels familiar with this dessert and, in some way, can identify it with its gastronomy. ◆

Recipe for Mexican Cajeta                                                                

 

1.5 liter of goat’s milk

1 Lb. of brown sugar

1.5 tsp. of vanilla extract

1/3 tsp. of backing soda

 

Mix the ingredients, and cook on a medium flame in a thick pan, with a wooden spoon.  Cook for one hour and 45 minutes, stirring constantly.  Lower the flame to be sure that it is not boiling too much.  The texture should be thicker than condensed milk.  When it cools, it will be even thicker.

Seena Chriti

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