Una Comida Viajera/ A Food that Traveled

roxy's-16En una reciente visita a Mexico, realizamos un viaje en familia al estado de Hidalgo, visitamos algunos pueblos que son llamados Pueblos Mágicos, entre ellos se encuentra uno llamado Real Del Monte o a veces le llaman Mineral del Monte. La característica más importante de este pueblo es que fue un centro minero desde la época colonial y lo siguió siendo durante 500 años.

Real del Monte tiene una arquitectura muy peculiar con construcciones de techos rojos en dos aguas (angulados) y unas chimeneas muy elevadas, esa arquitectura se le atribuye a la influencia que tuvieron de una población de mineros que fueron traídos de Inglaterra de la región de Cornwall un pueblo clásicamente dedicado a la minería.

Los ingleses, llamados Cornish en Real del Monte, estuvieron un tiempo pequeño en ese lugar aproximadamente 50 años en el siglo XIX. Permanecieron muy poco tiempo en esa región de México y fueron traídos para trabajar y ayudar en las minas como una relación comercial y para traer inversionistas extranjeros. Los ingleses “Cornish” trajeron consigo, la Iglesia Metodista, el muy adorado Futbol (soccer), las construcciones que ahí se encuentran y los muy famosos Cornish Pasty, que en Real del Monte se llaman Pastes.

Me resulta increíble pensar que en una tan pequeña estadía pudiera un grupo de mineros traer cosas tan importantes para un país. Pudimos ver el lugar donde se jugó el primer partido de Soccer en México, y tienen un museo del futbol ahí. El soccer es el deporte más jugado en México, y lo juegan en cualquier lugar, y en cualquier estrato social o económico.

En cada esquina de Real de Monte hay un letrero que dice: se venden pastes lo vi tan seguido que comencé a indagar y a preguntarme: ¿A caso aquí venden pastes, los mismos que los Pasties ingleses? Y cuando fuimos a visitar una de las más importantes minas del lugar, nos explicaron que los ingleses habían traído consigo este platillo tan típico de Cornwall Inglaterra.

Los Pasties/ pastes son un alimento muy alto en calorías, fácil de transportar que se mantienen calientes por mucho tiempo y que los mineros podían cargar y comer fácilmente. Sus manos estaban llenas de arsénico por su trabajo en las minas y los Pasties tenían un borde que era utilizado como agarradera desechable que después no se comían. Su relleno original era de carne, papa y cebolla o nabo, los cuales se cocinan dentro de la masa de harina de trigo. El relleno de los Pasties también puede ser dulce de frutas. En México los pastes tomaron una dimensión diferente y extraordinaria y se han rellenado con unas muy creativas combinaciones como de pollo con Mole, de tinga de pollo (cebolla, pollo y chile chipotle), de rajas de chile poblano con papas, etc.

Lo que resulta tan sorprendente y confirma la teoría de que cuando uno deja su país de origen, lo que siempre lleva consigo es la comida de su hogar, la que le da confort y que llena su espíritu. Los ingleses trajeron la comida de sus casas, que llevaban a las minas, su lugar trabajo. Al irse, ya que su estadía fue muy breve, nos dejaron los famosos y deseados pastes, que  predominan increíblemente en la escena culinaria de esa pequeña región. Realizan festivales anuales en honor al Paste y son realmente una delicia.◆

 

Paste relleno de rajas de chile poblano con papas.

Para la masa

1 libra de harina

5 Oz. De mantequilla

1 taza de cerveza

1 huevo

1 cucharada de sal

1 taza de leche

 

Para el relleno

10 chiles poblanos cortados en rajas

2 cebollas medianas en rodajas

4 papas grandes cocidas cortadas en cubitos.

1 taza de crema

Sal y pimienta

 

Para el Relleno

Freír las cebollas en aceite hasta que estén tiernas, agregar las rajas de chile poblano y freír hasta que suavicen. Agregar las papas y la crema, continuar friendo por unos minutos. Sazonar con sal y pimienta al gusto.

Para la Masa

Cernir la harina con la sal, en una batidora eléctrica o a mano se une la harina con la mantequilla, la cerveza y el huevo, hasta que forme una masa suave.

Poner harina en la superficie y extender con un rodillo, cortar la pasta en ruedas, en el centro se coloca el relleno y se dobla como una empanada. Se forma una trenza con la misma masa y se pone en la orilla.

Se deja reposar en bandejas cubiertas con aceite o mantequilla durante 2 horas. Después se rocían con leche y se hornean a 180 grados por 20 minutos o hasta que estén doradas.

A Food that Traveled

On a recent visit to Mexico, my family and I took a trip to the state of Hidalgo, where we visited some magic towns, among which there is one called Real del Monte, or sometimes known as Mineral del Monte. The most important characteristic of this town is that it was a mining center during the Colonial times and continued being one for 500 years.

Real del Monte has a very peculiar architecture with constructions of double-angled red roofs and very tall chimneys.  This architecture is attributed to the influence they had from a group of miners who were brought from the town of Cornwall, England, which was a town dedicated to mining.

The English, called Cornish in Real del Monte, were there for a short time, approximately 50 years during the 19th Century.  They were brought to work and help in the mines as a commercial relationship and to bring foreign investment

The Cornish English also brought with them the Methodist Church, the adored game of soccer, their architecture and the very famous Cornish Pasties, which are called Pastes in Real del Monte.

I find it incredible to think that, in such a short time, a group of miners could bring such important things to our country.  We were able to see the place where the first soccer game was played in Mexico, and there is a soccer museum there.  Soccer is the most played sport in Mexico.  It is played at any place and within every social or economic status.

On every corner of Real de Monte, there is a sign that says “Pastes for Sale.”  I saw it so often that I began to question and ask myself, “Do you sell pastes, the same ones as the English pasties?”

When we went to visit one of the most important mines there, we were told that the English had brought this typical food with them from Cornwall, England.

The pasties or pastes are a food that is high in calories, that keeps hot for a long time and can be transported and eaten easily. The miners hands were full of arsenic because of their work in the mines, and the pastes had a border like an empanada but harder, which was used as a disposable holder which they threw away.  The original filling was made with meat, potato and onion, and they were cooked inside the flour dough.  The filling could also be made with fruits, which made them sweet. In Mexico, the pastes have taken on other dimensions, which are different and extraordinary, and they have been filled with creative combinations of chicken with mole, chicken tinga (onion, chicken and chili chipotle), with strips of poblano peppers with potatoes, etc.

This confirms the theory that when one leaves their country of origin, one always takes food from their home with them, that which gives comfort and fills their spirit. The English brought food from their homes, which they took to the mines, their work place. After leaving, even though their stay was brief, they left us their famous and desired pasties, which incredibly left a mark on the culinary scene in this small region.  The people in Real de Monte have annual festivals in honor of the pastes, which are delicious. ◆

 

Paste filled with Poblano pepper and potatoes

Dough

1 lb. of flour

5 oz. of butter

1 Cup of beer

1 egg

1 t. salt

1 Cup of milk

 

Filling

10 poblano peppers cut in strips

2 medium sliced onions

4 large potatoes cut in cubes

1 C. cream

Salt and pepper

 

Preparation

Filling

Fry the onions in oil until they are tender, add the poblano peppers and fry until soft.  Add the potatoes and cream, continue cooking for a few minutes.  Season with salt and pepper.

Dough

Sift the flour with the salt.  Using an electric mixer or by hand, mix the flour with the butter, beer and egg until a soft dough is formed.

Sprinkle flour on a flat surface, and roll out the dough with a rolling pin, cut the dough in circles.  Place the filling in the middle, and fold over like an empanada.  Make a braid with the same dough, and place on the edge.

Let the paste rest on a tray, which has been greased with oil or butter, for two hours. Brush on milk and then bake them at 180 degrees for 20 minutes or until they are golden.

Seena Chriti

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