Valentine’s Day Traditions Around the World

Tradiciones del Dia de San Valentin Alrededor del Mundo

By: David Misner

 

Observado cada año el 14 de febrero, el Día de San Valentín se originó hace siglos como la celebración de un santo Cristiano, pero hoy es conocido como un día para dar a los seres queridos el amor y muestras de cariño. Para muchos en los Estados Unidos, la sola mención del Día de San Valentín trae a la mente el sabor dulce de chocolate, el olor fragante de ramos de flores y el cálido resplandor de la luz de las velas en una cena romántica, pero el día de San Valentín alrededor del mundo ofrece muchas versiones únicas a la tradición.

Comenzando como notas de amor francesas del siglo XV, las tarjetas de San Valentín se intercambian en muchos países como signos de afecto. En el Reino Unido, sin embargo, estas comunicaciones son a menudo enviadas anónimamente, basándose en una tradición de la época Victoriana. Y no siempre son notas sobre el amor – en Dinamarca y Noruega “gaekkebrev” son divertidos poemas o rimas que los hombres envían a las mujeres en San Valentín, que proporcionan únicamente una pista de la identidad del remitente.

La comunicación anónima no es para todos. Tomando un método más directo para mostrar su amor, las mujeres en Sudáfrica cuelgan el nombre de su interés romántico a sus mangas durante San Valentín, siguiendo una antigua tradición romana llamada Lupercalia.

Las flores se regalan el 14 de febrero para demostrar cariño en muchas culturas. En Líbano, se dan rosas rojas como símbolo de sacrificio y pasión, mientras que en Dinamarca,  flores blancas prensadas llamadas “gotas de nieve” son un regalo floral común. En Taiwán, el número y el color de las flores regaladas tienen un significado: una sola rosa roja significa “un solo amor,” mientras que ciento ocho rosas significan una propuesta de matrimonio.

El chocolate es un regalo de San Valentín alrededor del mundo, desde Italia donde se cree que entre mayor sea el tamaño del chocolate dado,  más fuerte será el amor, a Japón y Corea del Sur donde las mujeres, y no los hombres, dan chocolates a los seres queridos.

Las tradiciones de Día de San Valentín van más allá de las pequeñas muestras de afecto, también. En algunos casos el romance de la ocasión incluso establece un escenario para contraer matrimonio. Bodas masivas se han convertido en una tendencia de Día de San Valentín en Filipinas por ejemplo, donde miles de parejas se casan o renuevan sus votos en las ceremonias grupales cada año.

Pero el Día de San Valentín no trata sólo del romance. En muchos países de Sudamérica, el enfoque del día se centra en la amistad, con  grupos asignándose al azar  unos a los otras parejas para el intercambio de amigo secreto. En Guatemala, “El día Del Cariño” es marcado con máscaras con plumas, ropa de inspiración Maya y un desfile de la tercera edad para mostrar afecto por amigos y familiares.  En Europa, en Finlandia y Estonia también celebran la amistad, observando el “Día del Amigo” para conmemorar importantes amistades con regalos y tarjetas. ◆

 

 

Valentine’s Day Traditions Around the World

By: David Misner

 

Observed each year on February 14, Valentine’s Day originated centuries ago as the celebration of a Christian saint, but today it is better known as a day to shower that special someone with love and tokens of affection. For many in the United States, the mere mention of Valentine’s Day brings to mind the sweet taste of chocolate candy, the fragrant smell of flower bouquets and the warm glow of candlelight over a romantic dinner, but Valentine’s Day around the world offers many unique twists on tradition.

Starting as 15th-Century French love letters, Valentine’s Day cards are exchanged in many countries as outward signs of affection. In the United Kingdom, however, these communications are often sent anonymously, based on a Victorian-era tradition. And they are not always notes about love either – in Denmark and Norway, “gaekkebrev” are funny poems or rhymes men send to women on Valentine’s Day, which provide only a hint of the sender’s identity.

Anonymous communication is not for everyone. Taking a more direct method to show their love, women in South Africa pin the name of their romantic interest to their sleeves during Valentine’s Day, following an ancient Roman tradition called Lupercalia.

Flowers are presented on February 14 to show fondness in many cultures. In Lebanon, red roses are given as a symbol of sacrifice and passion, while in Denmark, pressed white flowers called “snowdrops” are a common floral gift. In Taiwan, both the number and color of the flowers gifted has meaning: a single red rose means “an only love,” while one hundred eight roses signifies a marriage proposal.

Chocolate is a Valentine’s Day treat around the globe, from Italy where it is believed that the larger the chocolate given, the stronger the love will be, to Japan and South Korea where women, but not men, give chocolates to loved ones.

Valentine’s Day traditions go beyond small displays of affection, too. In some cases, the romance of the occasion even sets the backdrop for marriage. Mass weddings have become a Valentine’s Day trend in the Philippines, for example, where thousands of couples get married or renew their vows in group ceremonies each year.

But Valentine’s Day is not only about romance. In many South-American countries, the day’s focus is placed on friendship, with groups randomly assigning one another partners for anonymous gift exchanges. In Guatemala, “The Day of Affection” is marked with feathered masks, Mayan-inspired clothing and a senior citizen’s parade to show affection for friends and family.  In Europe, people in Finland and Estonia also celebrate friendship, observing “Friend’s Day” to commemorate important friendships with gifts and cards. ◆

Lavozadmin

You must be logged in to post a comment Login